華爾街日報》2020年歷經這三項挑戰,美國經濟將在2021年急速飛升

2021-01-01 09:00

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6月8日,紐約市解除封鎖後不久,行人走在聯合廣場地鐵站附近。(VICTOR LLORENTE FOR THE WALL STREET JOURNAL)

6月8日,紐約市解除封鎖後不久,行人走在聯合廣場地鐵站附近。(VICTOR LLORENTE FOR THE WALL STREET JOURNAL)

2020年的美國經濟有三個「沒想到」:新冠疫情、種族騷亂,以及一場讓國家陷入分裂的總統大選。

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不過,在接下來的2021年,美國經濟將重整旗鼓。

讓我們先從疫情爆發前的起點開始梳理。那時,無論怎麼看,事情都不會變成現在這個樣子。

2020年伊始,美國失業率創下歷史低位,就業率還在持續上升。美國有史以來持續時間最長的經濟增長期似乎開啟了一段良性循環:就業增長帶動了家庭財富和支出的增加,反過來又進一步拉動了就業,甚至連一些放棄再找工作的人也重新加入了就業大軍。

更加令人振奮的是,經歷了多年來的不斷擴張後,美國的貧富差距如今正漸漸縮小。美國聯準會(FED)的消費者金融調查顯示,在2016-2019年間,處於收入末端1/5人群的資產淨值增長了37%,而處於收入頂端1/5人群的資產淨值基本沒有變化。從不同族裔來看,非洲裔和拉丁裔人群的資產淨值分別增加了33%和65%,而白人的資產淨值增幅僅為3%。

面對緊俏的就業市場,徵才單位推出了一系列措施來吸引人才,他們提高薪資,允許員工選擇靈活的辦公時間,同時也加大了對員工培訓的投入。由於年輕群體獲得了更多機會,工作技能與經驗也得到加強,這個群體的收入漲幅尤為明顯——35歲以下人群的收入增幅達到13%。即便是黑人住房擁有率這種最難扭轉的經濟趨勢,其逐年下滑的勢頭在2019年也得到逆轉。

就在美國經濟蒸蒸日上之際,新冠疫情突然爆發。無論從深度還是廣度來看,它為經濟造成的破壞都超過了二戰後任何一場經濟衰退。在年收入低於4萬美元的人群中,約有40%在3月份失去工作。而數月來一直徘徊在20萬上方的每周首次申請失業救濟人數,一下子突破了600萬。

這一次,失業所呈現的產業和族群分佈特點與我們往常在經濟低迷期中所看到的截然不同。無論是「封城令」對整體經濟造成的影響,還是人們減少面對面消費所產生的後果,低收入美國人都是受衝擊最大的群體。在餐飲、美髮等受創最嚴重的產業,由於非洲裔和拉丁裔從業人員較多,他們遭受的打擊尤為沉重。

整體來說,這是有史以來第一次由服務業引發的衰退,也是一次集中在大城市爆發的衰退,同時也是對女性影響最為嚴重的一次衰退。美國勞工統計局的數據顯示,今年2月至4月間,25歲至54歲年齡段女性的就業率下滑了15%,而同一年齡段的男性就業率的下滑幅度僅為12%。2月份以來,約400萬人被迫退出勞動力大軍,其中女性佔到55%。由於學校停課和健康風險打亂了家庭的子女看護和上學計劃,許多女性除了暫時放棄工作來照顧家庭之外,幾乎別無選擇。

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