華爾街日報》又快又穩的物流才是王道!一窺美國疫苗分發的「冷鏈」運輸網

2020-12-23 11:08

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美國開始分發新冠疫苗,冷鏈運輸網絡極為重要。(AP)

美國開始分發新冠疫苗,冷鏈運輸網絡極為重要。(AP)

從某種程度上說,新冠疫苗在美國大面積分發,將有賴於為數不多的幾家貨運公司。由於疫苗對運輸條件有著極高要求,因此想在推出疫苗的關鍵階段確保它們完好無損,貨運公司就得擁有的豐富經驗和專業裝備。

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在這些配有冷鏈裝備的貨車背後,是一個龐大且複雜的物流網絡,任務是以盡可能快的速度,將輝瑞製藥和德國合作夥伴BioNTech研發的新冠疫苗完好送抵全美各家醫院、公共衛生機構、診所以及其他獲准接種疫苗的場所。 

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疫苗存放在裝有乾冰的裝運箱中,從離開生產線的那一刻起,它們就必須置於極低溫度的環境中,經過配送中心中轉,最終抵達接種點。透過空運和陸路方式,美國聯合包裹運送服務公司(United Parcel Service Inc.,UPS)和聯邦快遞(FedEx Corp.)負責在一、兩天內將疫苗運達全美各地。在此過程中,擁有藥品運輸專業經驗的商業車隊通常會在最初的陸路運輸階段參與進來,有時還會參與最後階段的配送過程。

 在輝瑞和BioNTech的疫苗獲得美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration,FDA)批准約36個小時之後,物流配送過程的陸路運輸環節便正式啟動。聯邦快遞、UPS以及物流公司Boyle Transportation的專業運輸卡車整裝待發,疫苗一裝車完畢,車隊便駛出了輝瑞位於密西根州卡拉馬祖(Kalamazoo)的工廠。

美國開始分發新冠疫苗,冷鏈運輸網絡極為重要。(AP)
美國開始分發新冠疫苗,冷鏈運輸網絡極為重要。(AP)

卡車司機布魯爾(Bonnie Brewer)說,她清晨五點半就起床等在車裡。在12月13日,她將第一批新冠疫苗從卡拉馬祖工廠運送到了密西根州首府蘭辛的UPS轉運點。

布魯爾和她的丈夫柯克霍夫(Mike Kirkhoff)同為Boyle Transportation的員工,兩人通常以正、副駕駛身份一同出車。這家總部位於麻薩諸塞州比勒利卡的公司,專門從事有溫控要求、安全等級較高的貨品運輸。Boyle一位管理人員表示,這對夫妻擁有數十年的陸路運輸經驗,選擇他們負責此次疫苗運輸,原因之一就是看中他們良好的駕駛記錄。

夫妻倆在清晨6點14分抵達卡拉馬祖工廠,在接受一系列安全檢查後,早晨8點半左右裝運完畢。在他們離開工廠時,天上飄起了雪花,在警車護送下,經過75英里(約120公里)的行程,卡車最終抵達蘭辛的首府國際機場的UPS轉運點。

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