《紐時》揭露美國貿易談判代表萊特海澤擋台美經貿協商 外交部:美國國會和商界力挺簽署台美BTA

2020-10-07 13:11

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美國貿易代表辦公室(USTR)代表萊特海澤。(資料照,美聯社)

美國貿易代表辦公室(USTR)代表萊特海澤。(資料照,美聯社)

由於美國國務院亞太助卿史達偉8月31日表示,主管經濟的國務院次卿柯拉克會主持美國與台灣之間的「經濟與商業對話」,因此傳出柯拉克要訪問台灣後,外界認為有助於洽談台美雙邊貿易協定,不過經貿談判業務是由美國貿易代表署負責,《紐約時報》6日揭露,貿易代表萊特海澤顧慮與中國談成的經貿協議,反對與台灣展開談判。

我國外交部發言人歐江安今(7)日強調,台美《雙邊貿易協定》(BTA)對我國經濟和長期戰略發展有重要意義,是當前對外工作重點,「我國經貿部門與美國貿易代表署(USTR)也有暢通的溝通管道」。她提到,2019年12月有161位聯邦眾議員聯名致函萊特海澤(Robert Lighthizer),2020年10月再有50位聯邦參議員聯名致函,籲請啟動台美BTA談判,加上美台商業協會及台北市美國商會組成「台美BTA聯盟」,顯見美國國會和商界的強烈支持。

傳萊特海澤與龐畢歐爆發口角

《紐約時報》指出,對於台灣進行經濟與商業對話,以及柯拉克(Keith Krach)訪問台灣,萊特海澤和國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)意見相左,並引述消息稱,萊特海澤認為國務院在業務上「踩線」,為此發生爭執,但萊特海澤否認此「編造謊言」,回覆《紐約時報》提問時說:「我從未與龐畢歐國務卿談論此事,我這輩子也沒有和國務卿因任何事爆發口角。」

20190215美國貿易代表萊特海澤、中國國務院副總理劉鶴。(AP)
美國貿易代表萊特海澤、中國國務院副總理劉鶴。(AP)

美國國務院發言人歐塔加斯(Morgan Ortagus)6日發布聲明表示:「龐畢歐國務卿和萊特海澤大使數年來有密切合作關係,任何關於因意見不同而起爭執的說法都是編造的,國務卿未與萊特海澤提過史達偉的演說及柯拉克出訪事情。」USTR主管經貿談判事務,貿易代表屬內閣層級,萊特海澤2017年獲美國總統川普提名,聯邦參議院同年以82票贊成、14票反對通過任命案。

對中國強硬態度大轉變

2018年,川普指控中國竊取美國智慧財產和商業機密,對中國商品祭出關稅,而中國也展開報復性關稅措施,雙方貿易戰開打,因此萊特海澤任內的首要任務就是搞定中美經貿談判,並在2020年1月15日正式簽署《第一階段經貿協議》。《紐約時報》稱,萊特海澤先前對中國強硬,還曾批評美國協助中國加入世界貿易組織(WTO),因此才獲得川普賞識,現在態度轉變格外受關注。

《紐約時報》提到,萊特海澤近來擋下部分會損害中國經濟的措施,包括美國國土安全部海關與邊境保護局(CBP)對中國新疆出口的棉花和番茄禁令,而該禁令原訂於9月8日宣布,萊特海澤與財政部長馬努欽(Steven Mnuchin)、農業部長帕度(Sonny Perdue)及白宮幕僚長梅多斯(Mark Meadows)聯手反對,認為此禁令會影響美國棉花出口,中國2018年自美國進口近10億美元的棉花。

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