距離總統大位只有「一個心跳的距離」:2020美國大選的副總統之爭

2020-10-07 13:10

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2020美國總統大選首場辯論,共和黨候選人川普(左)對戰民主黨候選人拜登。(AP)

2020美國總統大選首場辯論,共和黨候選人川普(左)對戰民主黨候選人拜登。(AP)

美國總統大選在即,除了川普與拜登之爭,還有一場交鋒沒那麼受關注,但可能對美國政治產生深遠的影響。

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除了拜登與川普,還有兩個名字將出現在總統大選的選票上。

那就是現任副總統彭斯(Mike Pence)與民主黨參議員賀錦麗(Kamala Harris)。

兩人將在美國東部時間10月7日晚上9點(格林尼治標準時間10月8日凌晨1點)在猶他州鹽湖城展開一場副總統辯論。

為了防範新冠,兩人將隔著壓克力板辯論,並且保有至少3.6公尺的距離。

總統川普及周邊多名幕僚感染新冠病毒,不過,兩名副總統候選人最近的病毒檢測都呈陰性反應。

川普在2日確認感染新冠並住院多日,關於他健康狀況的疑慮,使得外界史無前例地關注「二把手」彭斯。如果總統無法履職,憲法第25修正案允許將權力移交給副總統。

在川普治下三年多來,不少幕僚或主動辭職或被炒魷魚,官員們如跑馬燈般更迭,然而彭斯似乎地位穩固,頗受總統信任。

另一邊廂,民主黨高調宣佈賀錦麗為副總統提名人,如果當選,她將成為第一位入主白宮的少數族裔女性,並將是拜登接班人的大熱人選。

美國副總統彭斯(Mike Pence)(AP)
美國副總統彭斯(Mike Pence)(AP)

副總統是美國政府中位階第二高的官員,僅次於美國總統,可謂是「一人之下,萬人之上」。

不過,美國副總統在施政中到底有多重要?在拜登與川普的健康狀況備受關注之時,副總統候選人又在大選中扮演何種角色?

美國副總統:離總統只有「一個心跳的距離」

聖路易斯大學美國憲法教授戈斯坦(Joel Goldstein)表示,在歷屆美國政府中,副總統往往是總統的資深顧問與「解決麻煩的人」。

戈斯坦研究美國副總統多年,著有《白宮副總統》一書。

在今年的大選中,副總統人選尤為受到關注。

拜登與川普都年逾七旬,外界十分關注其健康狀況。而且,拜登尚未公開表達競選連任的意願,副總統搭檔作為接班人的大熱人選,有「儲君」的意味。

美國憲法規定,一旦總統在任內死亡、辭職或者被撤職,副總統將立即繼任。

因此,副總統常被指與總統「只有一個心跳的距離」。

美國歷史上,共有9位副總統因總統任內死亡或辭職而接班。

其中最廣為人知的例子是,1974年時總統尼克森因「水門事件」辭職,由副總統福特接班;以及1963年甘迺迪遇刺,副手詹森在兩小時後宣誓就任總統。

美國歷史上45位總統中,有14人曾擔任副總統。目前還沒有副總統因總統撤職而繼位。

副總統候選人有多重要?

「在競選中,副總統候選人有僅次於總統的話語權,」 戈斯坦稱。

副總統候選人通常幫同黨的總統候選人拉票,以及在政策上與對手爭辯。

本屆大選中,兩名副總統候選人的背景南轅北轍。彭斯是來自作風保守的中西部白人男性,賀錦麗則是少數族裔女性,代表政治傾向偏左的加州。

賀錦麗的副總統提名公開後,川普曾批評「副總統人選不重要,人們只為總統投票」。

2020年美國總統大選,民主黨副總統候選人賀錦麗(Kamala Harris)(AP)
2020年美國總統大選,民主黨副總統候選人賀錦麗(Kamala Harris)(AP)

戈斯坦則說:「絶大部分的人為總統候選人投票,但副總統人選也發出重要信號,體現總統候選人的價值觀和決策。」

一般認為,副總統候選人對大選最終結果的影響甚微。不過,戈斯坦指出:「好幾次大選就是以極小差距決出勝負的。」

他對BBC中文表示,挑選副總統人選時,最為關鍵的考量標準是總統與副手的政治及個性兼容。

在挑選競選搭檔的過程中,總統有最終話語權。據悉,拜登團隊就為他篩選了四個副手人選,由拜登最後拍板。

在當選後,副總統會在輔助總統組建政府內閣時擔任關鍵角色,譬如,現任副總統彭斯就是2016年白宮過渡團隊的負責人。

彭斯:白宮第二把交椅

在過去的四年中,彭斯一直是美國總統川普非常幹練的副手,不僅領導團隊,確定行政部門的重要任命,而且還是與媒體順利溝通的副總統。在多數情況下,他避免出風頭,儘管最近在領導白宮對抗冠狀病毒特別工作組中的角色,讓他引起了更多關注。

彭斯到白宮的旅程始於2016年7月,當時他在印第安納波利斯的家中與川普見面,並被邀請參與選戰。他的加入並不令人意外。作為前印地安納州長,彭斯是在華盛頓的社會保守派人精英人士的最愛。

在被任命為副總統前,彭斯曾公開批評川普的一些政策,比如形容稱川普禁止穆斯林進入美國的提議是「冒犯性的,違憲的」。

但現在被視為忠實的第二把交椅,很少對總統提出批評。

副總統候選人:力求為總統搭檔加分

通常來說,副總統候選人在大選過程中有三個「高光時刻」:當總統候選人宣佈搭檔人選時、副總統候選人在黨代會接受提名時,以及副總統的選前辯論。

全國直播的副總統辯論在1976年首次舉行,跟總統辯論有三場不同,副總統辯論通常只有一場,主題圍繞總統候選人及其方針政策。

副總統辯論的收視率通常不如總統辯論,然而,2008年拜登與性格乖張的共和黨人裴琳展開交鋒,其收視率超過了當年的總統辯論。

戈斯坦預期,本屆副總統辯論也會頗有看頭。

參議員賀錦麗在國會以在聽證會中提問強硬著稱,此前在黨內初選辯論中也出盡風頭。「她需要在辯論中將自己介紹給全國選民,」戈斯坦說。

而現任副總統彭斯在四年前的辯論中表現不俗,他此前還曾擔任政治評論員,口才歷經考驗。「兩個都是政治傳播的高手,」戈斯坦說,「這場交鋒會很有意思。」

在副總統辯論之後,川普與拜登將在10月15日與22日舉行第二、三場總統辯論。

由於川普感染新冠病毒,目前尚不清楚辯論形式會否產生變化。

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