美國務次卿訪台》USTR才主管經貿談判 外交部:台美經濟對話仍在討論中

2020-09-17 13:02

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美國國務院次卿柯拉克訪問台灣,圖為他2019年訪問南韓(資料照,AP)

美國國務院次卿柯拉克訪問台灣,圖為他2019年訪問南韓(資料照,AP)

美國國務院主管經濟事務的次卿柯拉克將於今(17)日下午抵達台灣訪問,此行目的是參加19日舉辦的我國前總統李登輝追思禮拜,沒有先前外傳的「經濟與商業對話」,對此我國外交部長吳釗燮同日上午表示,由於對話的牽涉層面廣泛,台美雙方仍在討論當中。

「國務院高層級官員訪台,象徵台美關係緊密,我國表達高度歡迎」,吳釗燮17日出席「投資歐盟論台」預告記者會活動,被問及柯拉克(Keith Krach)此行沒有如外傳主持「經濟與商業對話」時說,「因涉及層面相當廣泛,雙方持續討論,我國政府也會藉次卿此行,討論經濟議題,為接下來對話做好必要準備工作」。

對話層面太廣 台美先做準備工作

另外,我國駐美代表蕭美琴亦稱,這次主要是以李登輝追思禮拜為主,洽排美國訪團,而「經濟與商業對話」涉及層面很廣,仍在與美國就形式、議題、時程進行磋商,並稱柯拉克此行也能先交換意見,對後續對話有更周延的準備和安排。柯拉克18日預計與我國總統蔡英文會面。

美國國務院亞太助卿史達偉(David Stilwell)8月31日表示,柯拉克會主持美國與台灣之間的「經濟與商業對話」,而美國在台協會(AIT)同日發布聲明稱,這個新的高階對話平台有助於深化雙邊經濟連結,包括重新布局高科技和醫療產品供應鏈、加強投資和智產權保護,以及擴大基礎設施和能源合作。

美國國務院發言人歐塔加斯(Morgan Ortagus)16日稱,柯拉克(Keith Krach)出訪台灣,參加19日舉行的李登輝追思禮拜,「美國尊敬李總統所留成就,即以共享政治和經濟價值,持續強化與台灣及其活躍民主的連結」。對於柯拉克訪台,我國外交部表示歡迎,並提到此行會與我國討論如何強化雙邊經濟合作。

台灣想要FTA 要看USTR談不談

對於台灣想與美國談判自由貿易協定(FTA),美國智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)亞洲事務資深顧問葛來儀(Bonnie Glaser)告訴《南華早報》:「還要看是否展開前置作業,當然這個(經濟與商業)對話相當重要,只是台灣想要的是實質協定。」

不過主管經貿談判的是美國貿易代表署(USTR),且貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer)2017年上任後,重心都在處理中美貿易戰,而美國與中國2020年1月15日正式簽署《第一階段經貿協議》,倘若美國與台灣展開FTA協商,好不容易談成的《第一階段經貿協議》恐怕毀於一旦。

20190215美國貿易代表萊特海澤、中國國務院副總理劉鶴。(AP)
美國貿易代表萊特海澤與中國國務院副總理劉鶴。(資料照,AP)

專家:拜登當選會繼續對話

美國智庫「傳統基金會」亞洲研究中心主任羅曼(Walter Lohman)直言:「我們知道USTR立場仍圍繞著中國反對(美台)FTA。」柯拉克訪台期間討論的經濟議題內容仍不清楚,但他告訴《南華早報》,推測會談到更緊密的經濟合作、供應鏈安全及其他議題,之後再由技術專家釋出細節。

羅曼認為,美台若有談到簽署FTA這一步,且美國民主黨總統候選人、前副總統拜登(Joe Biden)在11月大選中獲勝,拜登政府不會改變情況。《南華早報》引述拜登前幕僚說法指出:「拜登政府會繼續洽談(美台)FTA,初期一定會些拉扯,國會會介入,台灣友人最終會獲勝。」

不過任何棘手議題都會影響大型協定談判,《南華早報》提到,台灣對美國貿易順差很大,還相當保護內部市場,美國國會對此感到不滿,且台灣2006年禁用萊克多巴胺,因此禁止進口殘留此物質的美國豬肉,直至2020年8月28日才宣布,參照國際標準,2021年元旦開放進口殘留0.01ppm的美國豬肉。

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