華爾街日報》要讓電動車降價,答案在你的手機裡!一窺特斯拉前技術長的高難度新事業

2020-09-17 10:32

? 人氣

斯特勞貝爾在內華達州建造大型回收工廠,目的是降低電動汽車電池的成本。目前的電動汽車依舊價格不菲。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

斯特勞貝爾在內華達州建造大型回收工廠,目的是降低電動汽車電池的成本。目前的電動汽車依舊價格不菲。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

幾乎每天都有卡車拉著舊iPhone和其他廢舊個人電子產品運抵內華達州卡森市的一個倉庫,工人們將它們拆開,取出電池,再剝出電池原材料。

在特斯拉(Tesla Inc.)技術智囊之一的JB・斯特勞貝爾(JB Straubel)眼中,這些廢品對推動電動車革命有著至關重要的作用,也是讓人人都買得起電動車的關鍵所在。

斯特勞貝爾曾長期擔任特斯拉首席技術長,他開創了鋰離子電池動力系統的設計,特斯拉如今能成為汽車產業估值最高的公司,斯特勞貝爾功不可沒。大約一年前斯特勞貝爾離開了特斯拉,自此之後一直在努力解決他之前的巨大成就帶來的一個難題:特斯拉和其源源不斷湧現的競爭對手們都需要電池為汽車供能,去哪裡找製造這些電池所需的鎳、鈷和鋰呢?

本文為風傳媒與華爾街日報正式合作授權轉載。欲看更多華爾街日報全文報導,請訂閱特別版華爾街日報VVIP方案,本方案僅風傳媒讀者專屬,以低於原價3折以下之全球最優惠價,即可無限暢讀中英日文全版本之華爾街日報全部內容。

依靠採礦和其他工藝從自然界中提取這些材料,不但成本高昂,困難重重,而且產量遠遠落後於預期需求。斯特勞貝爾的Redwood Materials公司另闢蹊徑,他們悄無聲息定下目標,要建立美國最大的汽車電池回收業務。44歲的斯特勞貝爾篤信自己能打造出一套快速高效的方法,收集並重新利用材料,顛覆具有數百年歷史的採礦業。

內華達州卡森市的Redwood Materials公司倉庫內,成箱的電子產品等待回收利用。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
內華達州卡森市的Redwood Materials公司倉庫內,成箱的電子產品等待回收利用。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
在回收利用環節中,熔解電池是一項很困難的工作,有時甚至十分危險。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
在回收利用環節中,熔解電池是一項很困難的工作,有時甚至十分危險。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

「整個市場一直都是由這些金屬的商品價格決定的。」首次接受深度採訪的斯特勞貝爾提及自己的新公司時如是說。他的公司成立於2017年,當時他還在特斯拉工作。「現在機會來了,我們可以改變整個方程式,用一種顛覆產業的方式實現材料成本的削減。」

儘管斯特勞貝爾和特斯拉首席執行長馬斯克(Elon Musk)對電動車一樣痴迷,但兩人在其他方面卻風格迥異。馬斯克熱衷於昂首立於台前,而斯特勞貝爾則喜歡居於幕後做他的工程師。特斯拉前雇員稱,斯特勞貝爾住在飯店時曾動手換掉了房間裡他認為不節能的燈泡。斯特勞貝爾在威斯康辛州長大,從小就對化學和電池感興趣,有一次他在做實驗時發生意外,左臉頰留下了一道疤痕,在史丹佛大學讀書時他常常提起此事。上大學時,他曾把一輛舊的保時捷改裝成電動車,還開去參加了競速比賽,因此在新興的電動車圈子裡聲名大噪。

如今,他所從事的是一項大規模艱鉅工作,有時甚至十分危險。用於電池回收利用的爐子要在華氏2700度(約攝氏1480度)高溫下運行,將材料還原成顏色鮮艷的粉末。一旦處理不當,鋰離子電芯很容易著火,而包裹它們的電池包通常重達數千磅,尺寸和構造也各不相同。回收汽車電池的市場如何,競爭對手是誰,目前都尚不清楚,因為各種長期回收商、採礦公司和新創企業都在關注這個市場,卻很少有人願意為這項產業所需的機器和工具進行巨額投資。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章