解密》滿載戰俘、沉沒海底150載 墨西哥考古大發現:史上首艘馬雅奴隸船重見天日!

2020-09-17 09:00

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墨西哥考古團隊正式確認,2017年發現的船隻殘骸,就是150年前沈沒的馬雅奴隸船。(AP)

墨西哥考古團隊正式確認,2017年發現的船隻殘骸,就是150年前沈沒的馬雅奴隸船。(AP)

1847年,現今墨西哥猶加敦半島上的馬雅人發動起義,對抗長年佔據統治地位的白人後裔,這場被稱為「階級戰爭」(Guerra de Castas)的慘烈戰事足足鏖戰了半世紀,直到1901年才宣告落幕。期間有眾多馬雅戰俘被送上往古巴的「奴隸船」,成為當地蔗田的勞動力。而儘管考古學者曾在美國等地海域發現非洲奴隸船的殘骸,但過去從未找到過任何馬雅奴隸船。

直至2017年,猶加敦(Yucatán)當地漁民在距離錫賽爾(Sisal)港外約3.7公里處,於海平面下7公尺發現一艘明輪(Paddle Wheel)蒸氣船的殘骸;經過考古團隊比對文獻與證據,近日終於證實這艘船便是1861年意外沈沒的「聯盟號」(La Unión),也成為歷來第一艘被尋獲且「驗明正身」的馬雅奴隸船。

在1860年代的墨西哥,蓄奴是非法行為,但根據文獻記載,馬雅奴隸貿易在當時方興未艾,類似於聯盟號的「奴隸船」船主會買下被擄的馬雅戰俘,或者誘騙因戰亂失去家園的馬雅人「簽約」成為契約工。掮客以每個人墨西哥披索(peso)25元(約合新台幣35元)的價格買下馬雅人,在古巴以女性120元披索、男性160元的披索轉售給當地人。而一旦到了古巴,這些馬雅人就會被視同奴隸對待,許多人再也沒能回到家鄉。

1861年9月,聯盟號循例從錫賽爾港準備航向哈瓦那(Havana),卻因鍋爐爆炸而沈沒,80名船員與60名乘客有半數葬身海底,但由於馬雅人可能被標記為「貨物」而非人員,或被船公司掩蓋於檯面下,因此無法確知當時船上是否有馬雅人的存在。

根據墨西哥國家人類學和歷史學協會(INAH)團隊考究,船隻殘骸被尋獲之處,與文件記錄的沈船位置相符,還發現了帶有聯盟號船公司商標的銀器學家,木柴上著火的痕跡也吻合鍋爐爆炸的沈船原因。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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「居民的祖父母甚至曾祖父母曾告訴他們,有艘蒸汽船在階級戰爭期間帶走了馬雅人,」INAH的考古學家梅內克(Helena Barba Meinecke)指出,有關馬雅奴隸船的事蹟,經由錫賽爾一帶的居民代代相傳,也成為漁民找上研究人員鑑定船隻的關鍵。

梅內克表示,研究人員接著計畫遠赴古巴一處名為坎佩切(Campeche)的社區,尋找當年馬雅奴隸的後裔:「他們的祖先可能是被強逼或誘騙到當地的馬雅人,必須進行近一步研究,好讓這些人知道他們的祖輩來自何處。」

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