2萬5千年歷史、數百塊猛獁象骸骨…最新考古研究:俄羅斯冰河時期神祕建築可能用於宗教儀式或儲放糧食

2020-03-17 20:30

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示意圖。猛獁象骸骨(美聯社)

示意圖。猛獁象骸骨(美聯社)

烏克蘭與俄羅斯有數十個由猛獁象骸骨搭建的神秘建築,先前的考古研究認為這些建築可追溯至冰河時期,其中一些建築可能是舊石器時代人類在嚴冬的住處。國際考古期刊《古物》17日刊登的最新研究指出,俄羅斯西部科斯坦基一處由數百個猛獁象骸骨搭建出的圓形神秘建築約有2萬5千年歷史,是目前這類建築最古老也最巨大的一處遺址。

猛獁象骸骨建成的結構可在東歐多處找到,時間可追溯至冰河時期(Ice Age)。1960年代與1970年代,研究人員在俄羅斯西部科斯坦基(Kostenki)發現多個這種建築,但先前研究指出最古老的「猛獁象屋」具有2萬2千年歷史。研究人員認為這些建築是由舊石器時代的人們所建,因為冰河時期的冬季氣溫可能低到-20°C,因此當時的人們在此度過嚴冬。

2014年,研究人員在科斯坦基發現猛獁象骸骨建築的一處大型圓形建築結構,並稱之為「Kostenki 11」,研究團隊於2015年開始挖掘,挖掘時間歷時3年,而研究團隊將他們挖掘的成果發表於《古物》(Antiquity)最新一期。

研究團隊指出,該處神祕圓形遺址的直徑長41英尺(約12.5公尺),可追溯至2萬5千年前,當時的狩獵採集者利用60頭猛獁象的骸骨建成此處,沒有明顯入口,目前研究人員已經確定了51個猛獁象的下顎骨與64個頭骨。

利用數百個猛獁象的骸骨建造出這種結構需要花費許多時間,這也讓研究人員感到驚訝,因為狩獵採集者從未在單一地點花費太多時間。本研究主要作者、英國艾克塞特大學(University of Exeter)(University of Exeter)專精舊石器時代的考古學家普瑞爾(Alexander Pryor)說:「猛獁象的骨頭非常重,而建造這個圓形結構代表建造者投入大量時間與精力。」他還指出,目前尚不清楚這些骨頭來自於遭到人類獵殺的猛獁象或是自然死亡的猛獁象。

此外,研究人員在該遺址發現了木頭燃燒的第一個證據,它也顯示在冰河時期,木頭仍是狩獵採集者使用的資源。當時歐洲北部的其他地區都出現了荒廢的跡象,這表明樹木是稀有珍貴的資源,這或許暗示當時的人們選擇了科斯坦基建造該結構的原因。普瑞爾指出,這顯示儘管當時氣候條件惡劣,但科斯坦基仍有樹木。

然而,研究人員仍未能找出當時的人們建造此結構的原因,該結構內沒有人類長期居住的跡象。研究人員認為,它不是人們在冬季的避難所,這也讓研究人員重新思考了這些大型結構的用處。

普瑞爾說:「顯然,對他們(當時的人)來說,這代表了某種意義,它很可能有某種儀式元素,即使它最終(證明)具有某種實際用途。」他說:「Kostenki 11似乎也太大了,不可能是居住之地。」研究人員的另一個猜測是,該結構是當時的人們用來儲存食物之處,這有助於他們度過冰河時期及嚴冬。

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