華爾街日報》新冠疫情的意外傷害:網路課程阻礙經濟復甦,約430萬名美國家長恐脫離職場當「助教」

2020-09-14 10:11

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武漢肺炎(COVID-19、新冠病毒)肆虐,多國宣布暫停面授課程。(AP)

武漢肺炎(COVID-19、新冠病毒)肆虐,多國宣布暫停面授課程。(AP)

克拉拉・瓦斯克斯(Clara Vazquez)7歲的兒子凱文(Kevin)每晚睡覺前都會問一個令她倍感棘手的問題。「他問我:『媽媽,明天誰照顧我? 』」這位27歲的華盛頓州森尼塞德居民說道:「我覺得很難受,因為我只能說我不知道。」

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她必須儘快搞定一個解決方案,但可能損失很大一部分的家庭收入。再過兩周,兒子就要開始在家上網課,從上午9點上到下午3:30。如果再找不到帶孩子的人,那麼為了兒子的學業,她就只能放棄兩份家庭護理工作中的至少一份。

「我不想辭職啊,因為這會給我們帶來財務方面的壓力。」瓦斯克斯說:「但我覺得我別無選擇。」瓦斯克斯的丈夫是一名卡車司機。

在美國各地有數以百萬計家庭被迫作出類似抉擇,因為孩子們將於近期回歸全日制中小學,而有些學校的部分乃至全部課程都會通過網路教授。這對經濟的潛在打擊可能會非常大,足以和一次中小型經濟衰退相提並論。

布雷萬・霍華德資產管理公司(Brevan Howard Asset Management)近日給投資者一份研究報告顯示,除非一個家庭能夠找到其他看護孩子的辦法,否則將會約有430萬的美國就業者得留在家中。

上述報告指出,如果這些家長被計入失業者,失業率則將提高2.6個百分點。研究人員說,對比1990-1991年和2001年這兩個經濟衰退期的失業率增長情況,這個數字還要大很多,儘管比2007-2009年低迷期的小。

巴克萊銀行(Barclays)經濟學家喬納森・米拉(Jonathan Millar)和同事的最新分析顯示,2020年9月至12月若所有學校都不線下復課,將會導致2020年美國國內生產總值減少約0.4%至0.8%。相較之下,1991年經通脹調整後的GDP下降了0.1%,而2001年則略有增長。

這些分析報告發布時,學校還在不斷改變計劃。紐約市最近推遲重開教室,因為全國各地重開的K-12學校不時有疫情出現。隨著美國經濟的復甦,8月份的失業率從4月份停工停產高峰時期的14.7%下降至8.4%。而眼下,學生復課的艱難情況也要來了。

佈雷文・霍華德公司通過計算得出以下結論:約有530萬在職父母中有14歲以下的孩子(在美國14歲以上的孩子才可以單獨留在家中),他們的工作無法完全在家完成,配偶或其他成年人也沒辦法幫忙帶孩子。美國100個最大學區中約有五分之一是公立學校,根據這些地區的學校重開計劃,佈雷萬・霍華德公司的計算結果顯示,今秋最多只有約19%的學生重返校園上課。而約有81%的孩子要在家上課,這意味著將有430萬就業者可能不得不放棄工作,除非他們能找到照顧孩子的替代辦法。

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