新冠疫情助長建國情緒 蘇格蘭要再辦獨立公投?

2020-09-13 19:30

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英國脫歐:蘇格蘭要再辦獨立公投,以留在歐盟(AP)

英國脫歐:蘇格蘭要再辦獨立公投,以留在歐盟(AP)

追求獨立的蘇格蘭人在措辭上可一點都不含糊:「哪怕我們中就還剩下一百個人活著,也沒人能強迫我們接受英國統治,永遠不能」。這句話來自整整700年前由追求獨立的蘇格蘭人發給當時教皇約翰二十二世的《阿布羅斯宣言》。

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由於新冠疫情,今年沒有舉行什麼紀念這個著名宣言的隆重慶典。不過也可以想象,當今的英國當權者也不太想提這個歷史文件,畢竟,蘇格蘭這兩年想要獨立的聲音越來越響亮了。

2014年9月18日,蘇格蘭舉行了一場公投,其中55%投票者反對獨立,45%支持獨立。然而這一情況在英國決定脫歐後顯然發生了變化。相對於英國其他地區,蘇格蘭人對歐盟的態度更積極正面。2016年英國脫歐公投後不久的一次民意調查顯示,超過半數的蘇格蘭人支持脫離英國獨立。今年5月以來的所有民意調查更都顯示:如今,大多數蘇格蘭人都想離開告別了歐盟的英國。

新冠疫情助燃獨立熱情

「看上去,似乎是新冠病毒的相關事件影響了針對蘇格蘭獨立的公眾討論」,英國智庫政府研究所(Institute for Government)專家薩金特( Jess Sargeant)對德國之聲說。英國首相強森在處理疫情時的政策幾次大變,而英國的病亡率也高於其他歐洲國家。

盡管蘇格蘭人也從倫敦政府的一些惠民政策中受益,比如疫情期間的短時工作補助。然而在英國,對抗疫情很大程度上是由地方決定,因此蘇格蘭人將大部分措施都看作是愛丁堡的功勞。薩金特說,疫情給了蘇格蘭政府一個國家般的平台,這可能導致了很多人覺得,獨立並非異想天開。

再來一次公投?

目前,蘇格蘭脫英這個議題幾乎完全由蘇格蘭民族黨(SNP)推動。其黨魁是目前蘇格蘭的首席部長史特金(Nicola Sturgeons )。自2014年以來,蘇格蘭民族黨的黨員人數又新增了好幾萬;而自疫情以來,民族黨在民意調查中的支持率明顯增加,有可能在明年5月的蘇格蘭議會選舉中取得絕對多數。

上周,史特金宣布將再次推動獨立公投,讓該議案在明年5月的選舉前進入蘇格蘭議會。不過蘇格蘭議會想要針對該提案表決,先要讓該提案經過強森政府的首肯,而強森已經多次表示反對公投。

「迄今英國一直說,沒有必要再搞一次新的公投,因為2014年時大多數人都選擇了不(脫英獨立)」,政治學者薩金特說,「但如果蘇格蘭民族黨在5月選舉中大勝,這會讓(強森)繼續這樣說時比較為難」。他也表示,到明年5月還有不少時間,還能發生很多事情,比如,民族黨將這一問題訴諸最高法院。不過,蘇格蘭人能否在最高法院獲勝則很難說,畢竟現在的當務之急是完成英國脫歐。

本來,英國已經與歐盟達成脫歐協議,英國議會也簽署了這份協議。不過聽最近一陣約翰的口氣,似乎又要生變。「至於這對蘇格蘭人而言意味著什麼,只有繼續等下去」,薩金特說,「英國脫歐(對於蘇格蘭人而言)依舊是一個具有割裂性的話題」。

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