僅剩1萬人會講!千年蓋爾語恐在10年內失傳 蘇格蘭政界呼籲搶救古老語言

2020-07-07 08:20

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蓋爾語是蘇格蘭人的傳統語言,但目前面臨凋零命運(Fayenatic london@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

蓋爾語是蘇格蘭人的傳統語言,但目前面臨凋零命運(Fayenatic london@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

蓋爾語是蘇格蘭人的傳統語言,在蘇格蘭文化占有重要地位,蘇格蘭使用這種語言已逾1500年。不過,現在會說蓋爾語的人口越來越少,目前僅剩約1萬人會講蓋爾語,研究指出如果不努力保存,這種古老語言可能在10年內失傳。蘇格蘭蓋爾語地區的政治人物呼籲,應讓這種語言在公民生活與公共生活享有優先地位,努力讓蓋爾語復甦。

蘇格蘭高地與群島大學(UHI)的學者說,蘇格蘭地區的蓋爾語正在衰落,目前約1萬1千人固定講這種語言,這些人主要是住在外赫布里底群島(Outer Hebrides)的中老年人,大多超過50歲,他們的人際網絡越來越孤立,他們也沒將這種語言傳給年輕世代。

高地與群島大學教授歐喬拉金(Conchúr Ó Giollagáin)領導的研究團隊說,明年的人口普查結果可能顯示,外赫布里底群島的居民僅45%的人會說蓋爾語,這將讓蓋爾語面臨逐漸滅絕的命運。

研究發現,儘管蓋爾語為主的地區約52%居民會說蓋爾語,但他們不常在家中或社交場合使用蓋爾語。自稱是蓋爾人的青少年對蓋爾語感到樂觀,但他們鮮少講這種語言。

蘇格蘭議會議員、蓋爾語跨黨派小組主席福布斯(Kate Forbes)說:「我說未來幾年是(蓋爾語存續)關鍵,這種說法並不為過。」她指出蓋爾語凋零是嚴峻挑戰,「我認為我們所有人都應積極努力,確保這些預測不會成真。私部門與公部門都面臨著促進或扭轉蓋爾語衰落的選擇,特別是高地與群島的每個組織。」

蓋爾語復興運動人士說,外赫布里底群島議會已採取更積極的行動保護蓋爾語,最近蓋爾語已成為當地學校默認使用的語言。議會發言人表示,蓋爾語往往是議會會議與官方通訊的主要語言,並表示議會全體會議採用雙語。

議會發言人表示,議會有個學徒計畫,全體50名新成員都將在工作中使用或學習蓋爾語。他說:「蓋爾語的未來與經濟及人口存續有著密不可分的關係。我們外流最多的人口是年輕人,蓋爾語人的未來取決於讓他們能滿足人生志向而不必離開或至少返回故鄉。」

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