【張維中專欄】北海道民冷眼相待新幹線

2016-04-06 11:51

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長年規劃,建設多時的北海道新幹線(新青森~新函館北斗)終於在2016 年3月26日正式通車了。過去搭乘新幹線去北海道旅遊,最北只能坐到新青森,再往上走就必須換乘一般電車,耗時又耗力,如今終於可以一路向北。

對於熱愛赴日旅遊的海外人士而言,只要買一張外國人才能購買的JR PASS就能在一定的天數內,從北海道一路坐到九州,不僅票價十足划算,新幹線坐到飽又可途中下車的鐵道旅行很夠吸引人。而對北海道民來說,是否也在引頸盼望中,迎接新幹線的通車呢?答案出乎意料。從許多媒體的調查中顯示,北海道民對於北海道新幹線的通車,十足冷感。

通車已逾一週,北海道新幹線所帶來的人潮,只有在最初的頭兩天感覺得到,到了第三天以後,利用的人數就急速下滑。第一天乘車率衝到了61%,前三天的平均乘車率是43%(約29700人)。這數據比北陸新幹線通車的前三天平均值48%(約84000千人)來得低。通車後的這一個多星期以來,北海道新幹線的平日乘車率低到只剩三成而已,車廂內的空位明顯很多。之後的乘車率,JR北海道甚至已不願對媒體公佈。

效應只有三天熱?

北海道民冷眼相待新幹線
(圖/張維中)

函館向來有北海道玄關之稱。新幹線的通車在媒體效應下,確實為當地帶來比過去更多的觀光消費人潮,不過,看起來熱度只維持一週。通車後的第二個週末(4月1日~3日),當地的商店原本預期會延續上星期週末通車時的人潮,結果進出車站與觀光勝地的人數,卻跟過去的週末沒什麼兩樣。許多店家都不免難掩失望之情,只好安慰自己說:「大概現在北海道還太冷了,東京人不想來。只好期待五月的黃金週長假了。」

其實,在通車後的一週內,新函館北斗站前廣場舉辦的慶祝活動,吸引了多達十五萬人到場。函館山纜車搭乘的人數,比去年同期增加了9%。五稜郭公園的展望塔也增加了13%人次。可是,這些人潮極可能有大半都是北海道當地居民,或者是搭乘遊覽車的旅行團。果不其然,四天後,平日到訪五稜郭的人數就恢復過往,參觀人數並無改變。展望塔的營業部長甚至表示:「本來推算平常日的人數至少可因此增加三成的……真遺憾。」

北海道新幹線乘車率不如預期,也沒有為函館帶來爆發性的旅遊人潮,原因在於新幹線車票實在太貴。一趟東京往返的車票要45380圓。若搭乘飛機,如北海道的航空公司AIR DO,提早一兩個月前購買的話,單程機票最便宜可不到日幣14000圓。另外,從東京飛函館只要1小時20分,搭新幹線要4小時。而且新幹線下車的地方,雖然叫做新函館北斗站,但其實那並不是函館。

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