16歲男孩被控偷了背包,就被關進監獄三年、出獄後輕生…前檢察官揭美國監獄如何殺人

2020-10-05 12:11

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雷克斯島是個破敗不堪的煉獄。這裡是紐約市最主要的綜合監獄,也是全美最大的監獄之一。(示意圖,與內文無關。取自Pixabay)

雷克斯島是個破敗不堪的煉獄。這裡是紐約市最主要的綜合監獄,也是全美最大的監獄之一。(示意圖,與內文無關。取自Pixabay)

監獄的收容人,應不應該有人權?前美國聯邦檢察官巴拉拉,經手過許多充滿爭議性的重大案件,他寫下《尋找正義:一位聯邦檢察官的首度告白,顛覆你心中的公平和真相》一書,帶我們一起思考,怎樣才叫做伸張正義?

今天要來看的,是紐約市的雷克斯島綜合監獄裡,發生過的兩則事件,每一則都很值得我們深思:我們原先以為的正義,真的正義嗎?

雷克斯島是個破敗不堪的煉獄。這裡是紐約市最主要的綜合監獄,也是全美最大的監獄之一,雷克斯島是一座佔地四百公英畝的矯正機構,位在布朗克斯區與皇后區之間的水域,島上分別有收容男性、女性及青少年的監所。拘留在此的絕大多數都是正在等待受審、尚未被定罪的人。其中極大比例都是有色人種男性,將近百分之四十的收容人都飽受精神疾病所苦(青少年收容人有精神疾病的比例更高達百分之五十一)。自從一九三○年代啟用以來,雷克斯就一直以其根深蒂固的暴力文化為人所知,是全世界最惡名昭彰的糟糕監獄之一。

這裡有著各種積習難改的行為模式和管理手法,在在都違反了憲法賦予收容人的權利。暴力手段是所有人的第一直覺反應,而不是最終才採取的解決方法,在這裡,毒打收容人是家常便飯,而且很少有人需要為此負責。不僅暴力文化深植人心,同時眾人之間也盛行緘默原則。當我們準備在二○一四年公布這些發現時,我的副手札博建議引用一部十分符合這個狀況的文學作品:雷克斯島上的情況簡直就是小說《蒼蠅王》的翻版。

二○一五年,一件與雷克斯相關的慘案發了社會大眾的深度關切。一位名叫卡列夫.布勞德(Kalief Browder)的十六歲男孩被送進了雷克斯,起訴理由是偷竊了一個背包,但還沒有遭到定罪。他被關在雷克斯三年,前兩年都是單獨監禁,這讓他的身心處於極度虛弱的狀態中,也遭到懲戒人員和其他收容人的攻擊和騷擾。布勞德被控訴的罪名最終撤銷了,他也試著要重新開始生活,並把自己在監獄中受虐的遭遇公諸於世。但在獲釋兩年後,他自殺身亡。毫無疑問,在雷克斯度過的那段日子是造成他輕生的原因之一。這是個令人心碎的故事,但除此之外,該監獄裡還有比這更糟糕的死亡事件—是關於凌虐和謀殺的故事。

二○一四年,我的辦公室提出一份篇幅極長的譴責報告,其中詳細描述雷克斯監獄中的暴力文化,同時提出值得警惕的各種發現、事實和統計數據。最後,我們根據在雷克斯所發現的種種問題,與地方法院磋商達成了一項協議裁決。這項裁決要求雷克斯監獄必須制定新政策,減少過度使用暴力解決問題的行為,同時保護收容人的安全與權利,此外也要求進行獄警如何使用武力的調查。另外還有在二○一八年前加裝七千八百台攝影機、嘗試運用嬰兒監視器、發展新的招募策略,並訓練員工以新工作方針來對待十九歲以下的收容人,其中包括終止單獨監禁,以及為他們尋找雷克斯島以外的其他居留監所。這些改革將由外界人員進行監督,並定期繳交進度報告。

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