流感疫苗為何至關重要?全球年死65萬人輕忽不得 呼吸道破口「新冠歡迎光臨」

2020-10-05 08:50

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新冠肺炎(武漢肺炎)疫情未歇,北半球又將迎來流感好發季,不少專家為此提出警告。示意圖。(資料照,美聯社)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情未歇,北半球又將迎來流感好發季,不少專家為此提出警告。示意圖。(資料照,美聯社)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫苗至今只聞樓梯響,令人焦慮不已。但你知道嗎?因應北半球流感季將至,國內公費流感疫苗即將開打,世界衛生組織(WHO)呼籲,流感與新冠肺炎症狀相似,故臨床辨別診斷有一定難度;更甚者,這2種傳染病主要攻擊部位都是人體呼吸道,雖說流感疫苗無法預防新冠肺炎,但一旦人體感染流感,呼吸道防禦系統就如同出現「破口」,感染新冠肺炎的風險將大大提高。

新冠肺炎及流感哪個可怕?恐多數人不假思索的答案都是「新冠肺炎!」然而,根據WHO的統計,即使疫苗及抗病毒藥物問世多年,流感每年仍至少造成65萬以上人口死亡。另外,感染新冠肺炎併發重症甚至死亡者,高達97%以上都是65歲以上的老人;然每年不幸遭流感奪命者,卻有80%是兒童,甚至是扮演家庭、社會經濟支柱角色的青壯人口,從這個角度來看,流感有可能比新冠肺炎更可怕。

北半球流感季將至,為提醒民眾不要因為對新冠肺炎的高度關注,就此轉移或鬆懈了對季節流感應有的警覺,有關季節流感和新冠肺炎的各種分析與比較,無疑是近來各大國際醫學期刊最夯的研究議題之一;就連WHO都在新冠肺炎疫情宣導專章內,納入了「流感和COVID-19異同」專章。由此可見,在全人類深陷新冠肺炎疫情恐慌症的同時,瞭解流感的特殊性,仍有攻略上的必要性。

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