產品被標「中國製造」告上WTO 美國反對香港成立審議小組要求

2021-01-26 13:10

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世界貿易組織(WTO)日內瓦總部(資料照,AP)

世界貿易組織(WTO)日內瓦總部(資料照,AP)

由於中國強行實施《港區國安法》,美國認定香港不再高度自治,時任總統川普簽署行政命令,規定來自香港的貨物不可標記「香港製造」,且來源地必須註明「中國」,香港隨後狀告世界貿易組織,而爭端解決委員會25日舉行閉門協商,美國反對成立小組審議,但僅能擋下這次要求。

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由於香港也是世界貿易組織(WTO)成員,有權再次向爭端解決委員會(DSB)要求成立小組解決爭議,而在美國反對後,香港可要求DSB額外再開協商,或是等到2月議期才提出相同要求,屆時美國無法反對,很可能會成立小組解決雙方爭議,成立小組及任命成員約要45天時間。

拜登上任6天後首次協商

這是美國新總統拜登(Joe Biden)上台後,WTO針對香港爭議的首場協商。川普2020年7月14日簽署行政命令,以香港因《港區國安法》不再高度自治為由,認定香港不應享有與中國不同的特殊待遇,因此規定香港生產、出口至美國的貨物不能寫「香港製造」,來源地要標明「中國」。

美國海關及邊境保護局(CBP)2020年8月11日宣布,規定自同年9月25日起生效,香港則在10月30日向WTO提出「解決爭端」,依據WTO規定,這個程序有60天時間,而香港商務及經濟發展局局長邱騰華2021年1月12日證實,14日會向WTO要求成立小組解決爭議。

美國反對成立小組審理

《南華早報》引述消息稱,香港要求DSB在25日舉行協商,席間美國反對成立小組,理由是現在是拜登政府交接期間,且避免爭議加劇;香港代表團表示,已考量過美國的政治情況,但仍有必要成立小組解決爭端,強調美國的規定「公然歧視且否定香港是獨立關稅領域,同時是WTO會員」。

香港代表團稱,美國的決定讓消費者和市場「困惑與關切」,且破壞「香港品牌」,直言此規定不應是出於「政治目的」。King & Spalding法律事務所合夥人貝布迪(Rambod Behboodi)告訴《南華早報》:「由於新政府和新的貿易談判代表(USTR)上任,我們知道他們想要移除過去單方面的規定。」

戴琪上任前不會有改變

「通常會有緩衝期,讓事情獲得解決」,貝布迪說,「但(香港)這要求讓USTR的態度更堅定,現在他們就維持原樣,所以令人好奇」。《南華早報》認為,USTR被提名人戴琪(Katherine Tai)任命通過的話,可能會與WTO建立溝通橋樑,但可能會繼續要求WTO進行改革。

拜登新政府:台灣移民第2代戴琪被提名為美國貿易談判代表(AP)
拜登新政府:台灣移民第2代戴琪被提名為美國貿易談判代表(AP)

另外,拜登團隊表明,對於重建WTO上訴機構,「尚未準備好開始討論」,雖說會讓新法官就任,但也強調對抗疫情及重振經濟是優先要務。WTO上訴機構法官任命是全體成員共識決,設有7名法官,審理案件的最低法官數為3人,美國自歐巴馬時期就開始否決任命,因此上訴機構2019年12月停擺至今。

香港中文大學貿易法教授莫庫里歐(Bryan Mercurio)直言:「就算我對走到小組審議程序抱持懷疑態度,但這個時間點令我驚訝,原以為香港會想與拜登政府打好關係,看來並非如此。」路透則稱,直到美國聯邦參議院通過戴琪任命案前,美國在此議題上似乎不會有太大改變。

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