戴著氧氣管也要畢業!嫌退休生活太無聊 84歲美國阿嬤完成大學學業

2018-12-18 09:00

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今年84歲的范恩(Janet Fein)順利從德州大學達拉斯分校畢業。(AP)

今年84歲的范恩(Janet Fein)順利從德州大學達拉斯分校畢業。(AP)

住在美國德州的范恩(Janet Fein)老奶奶多年來從事秘書工作,撫養5個孩子長大成人,終於在77歲的年紀退休。但像其他同齡阿嬤一樣過著含飴弄孫、閒暇時玩賓果遊戲的生活,並不是她的作風。

「我在退休之後無事可做」,閒不下來的范恩決定重返校園,在德州大學達拉斯分校(UTD)攻讀大學學位,成為活到老學到老的最佳典範。高齡84歲的她在本週順利畢業,頭頂學士帽的范恩,儘管還得戴著氧氣管,但笑容就像所有畢業生一樣燦爛。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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課堂上的活歷史

談到選擇主修社會學的原因,范恩認為,這是門「實在的學問」,她很享受閱讀文獻和撰寫論文的過程,也在課堂上踴躍發言,「雖然我對每堂課的內容都已有不少了解,但還是從中學到了很多東西,這讓我很開心。」和范恩結為好友的同學格拉絲(Tracy Glass)説,由於范恩曾親身歷經許多歷史重大事件,她的第一手經驗也讓課堂討論的氣氛更加活躍。

一切為了畢業

為了獲得心心念念的大學文憑,即使范恩奶奶的健康狀態每況愈下,原本獨居還可以自行駕車,到後來必須仰賴助行器甚至帶著呼吸管,住進安養機構,她依舊堅持去學校上課。直到膝蓋狀況實在不允許,范恩才在最後一學期用線上課程的方式自學,以達成畢業條件。范恩的大學輔導顧問羅勒森(Sheila Rollerson)説:「她在面對挑戰時並沒有放棄,只是繼續埋頭前進。」

布朗(Renee Brown)是名護理佐理員(nursing assistant),在安養機構負責照料范恩。受到范恩的鼓勵,53歲的布朗也決定在今年考取職業護士執照(LVN)。布朗說,范恩告訴她:「如果我做得到,妳一定也可以,而且做到的感覺會非常好。」

活到老學到老 德州減免高齡學生學分費

根據美國國家教育統計中心(NCES)2015年的數據,全美約2千萬大學生中,只有約6萬7千人的年紀在65歲以上,比例不到1%。為了鼓勵長者重返校園,德州政府推出一項計畫,凡是就讀於該州公立大學、且年齡超過65歲的銀髮族大學生,都能夠免費修習6學分的課程,德州高等教育協調委員會(THECB)統計,去年約有2千人獲益於這項政策,范恩也是其中一員。

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