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所得穩定成長、歡迎移民、可負擔的社福……《經濟學人》:世界各國應該向澳洲學習!

南半球大國澳洲,不僅自然環境得天獨厚,而且在許多方面都堪稱政策健全、發展均衡,可以作為世界各國的典範(AP)

南半球大國澳洲,不僅自然環境得天獨厚,而且在許多方面都堪稱政策健全、發展均衡,可以作為世界各國的典範(AP)

美國、日本、英國、法國等已開發國家近年陸續面對不同的棘手難題,包括移民問題促成民粹主義興起、所得增加緩慢讓勞工憤怒,人口高齡化將導致原就沈重的公債負擔更加沉重。英國重量級期刊《經濟學人》最新一期指出,澳洲人的所得穩定增加,擁有負擔得起的社會福利,普遍支持接納移民,公債占GDP比重低,世界各國面對接踵而來的危機,或許可向澳洲學習。

《經濟學人》:澳洲經濟表現亮眼、歡迎移民、提供人民可負擔的社會福利

英國《經濟學人》(The Economist)27日以〈世界可以向澳洲學習什麼?〉(What the world can learn from Australia)為題,指出在富裕國家之中,澳洲經濟表現相當亮眼,從1991年至今連續27年經濟成長,創下已開發國家的紀錄,這段期間的累積成長約為德國的3倍,國民所得中位數(Median income)增加速度比美國快了4倍,去年國債占GDP比例為41%,遠低於英國的87%。

澳洲擁有豐富的天然氣資源(美聯社)
澳洲擁有豐富的天然氣資源(美聯社)

《經濟學人》指出,這是因為澳洲擁有豐富鐵礦與天然氣等自然資源,加上1991年的澳洲政府著手改革健保制度與退休金制度,要求中產階級為社會福利多繳一些錢,而改革帶來良好成果:澳洲退休金支出占GDP的比重約為「經濟合作暨發展組織」(OCE)其他國家占比的一半。

澳洲墨爾本的唐人街(取自Pixabay)
澳洲墨爾本的唐人街(取自Pixabay)

此外,澳洲對移民友善包容,澳洲兩大主要政黨自由黨(Liberal Party of Australia)與工黨(Australian Labor Party)都主張,接納更多具備專業技能的移民對國家經濟體質至關重要,例如1970年代,澳洲右翼政府接收來自越南的大量難民。此外,澳洲當局大舉接納移民的同時,也向民眾保證會守護邊境,並非所有人都能隨意進入澳洲。目前約29%的澳洲居民並非在澳洲出生,5成澳洲人是移民或是移民後代。澳洲最大的移民來源是亞洲地區,來自亞洲的移民快速改變澳洲的種族比例。

退休金管理費高、原住民困境無改善、難民政策受詬病

然而,《經濟學人》指出,雖然澳洲看起來是美好的夢想國度,但這個袋鼠王國也有其缺點,例如澳洲退休金管理公司收取過高的管理費,澳洲原住民長期處於劣勢,歷屆政府卻幾無作為。全球暖化加劇,澳洲乾旱越發頻繁與嚴重,澳洲政府卻幾乎沒有任何實際措施來限制溫室氣體的排放。

澳洲原住民。澳洲布里斯本9歲女孩尼爾森認為國歌根本不尊重原住民,日前拒絕在學校起立唱國歌(AP)
澳洲原住民(AP)

此外,澳洲政府對於難民的嚴厲態度卻惹外界詬病:2001年,一艘挪威籍漁船「坦帕號」(Tanpa)救起一艘沉沒的印尼漁船,船上滿載欲逃離阿富汗恐怖組織「神學士」(Taliban)的400多名哈札拉人(Hazaras),坦帕號依難民意願駛向澳洲,不料澳洲政府堅決不讓難民踏上澳洲土地。最後,時任總理陸克文(Kevin Rudd)與巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)和諾魯共和國(Nauru)達成協議,由澳洲提供資金,在這2個國家建立拘留營安置難民,讓他們在營中等待申請庇護。自始至終,這些難民都沒有踏上澳洲一步。後來這個計畫也隨著陸克文下台而中止。

2012年,澳洲工黨執政期間,為了處理新一波難民潮而重啟拘留營,寬譜公司(Broadspectrum)和澳洲政府簽約,承包營區管理業務,並委託威爾森安全公司(Wilson Security)執行。但在威爾森公司管理下,營區內的人權侵害案件繁多,包括性暴力、虐童、生活環境惡劣等等,並進而引發難民甚至孩童自殘、自殺的事件。

諾魯難民營一隅。(美聯社資料照)
諾魯難民營一隅。(美聯社)

澳洲法律規定,凡有選舉資格的公民都必須投票,候選人不必以偏激言論來鼓勵選民去投票,此外澳洲採「偏好投票制」(preferential voting),選民在選票上按照喜好對候選人進行排序,這種方式也發揮了一種調和分歧的力量。

然而,澳洲人卻越來越不相信這種投票方式的好處,越來越多人質疑政府的效能,從1980年代以來,自由黨與工黨的得票率下滑20個百分點。政治人物開始採取較激烈的言論與立場,例如執政黨自由黨的一些黨員開始呼籲減少移民。

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