橫亙4萬年的落葉歸根「我們帶你回家了!」澳洲原住民極力爭取 祖先遺駭終於歸鄉安息

2017-11-19 11:00

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11月17日,澳洲的「蒙哥男人」終於回到新南威爾斯州的蒙哥湖畔沙丘,並獲得重新安葬(美聯社)

11月17日,澳洲的「蒙哥男人」終於回到新南威爾斯州的蒙哥湖畔沙丘,並獲得重新安葬(美聯社)

在澳洲原住民長年的奔走下,澳洲已知最古老人類「蒙哥男子」17日終於從首都坎培拉的澳洲國立大學回到4萬2000年前的家鄉、東南部新南威爾斯省乾涸的蒙哥湖沙丘,當地原住民燃燒尤加利樹葉,以傳統儀式迎接這位遠古祖先的遺骸歸鄉,並重新予以安葬。

新南威爾斯省(New South Wales)西南部有個已乾涸的威蘭德拉湖區(Willandra Lakes Region),這片湖區位在首府雪梨以西750公里處,在遠古時代共有5個200萬年前形成的大湖與14 個小湖,面積約6000平方公里,蒙哥湖(Lake Mungo)就位在這片湖區。蒙哥湖曾經波光粼粼,「帕坎第族」(Paakantyi)、「穆提穆提族」(Mutthi Mutthi)、「央佩族」(Ngyiampaa)這3個原住民部落的祖先在此定居。後來氣候變化,威蘭德拉湖區在1萬8500年前開始乾涸,蒙哥湖在1萬4000年前開始乾涸,留下許多人類與動物的遺骸,與周圍因強風堆積的沙丘構成一幅荒涼景象。

1969年夏天,澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)的地質學教授鮑勒(Jim Bowler)與澳洲國立大學(Australian National University)在蒙哥湖發現一具火化的遺骸,後來這具遺骸被稱為「蒙哥女子」(Mungo Woman)。

1974年,鮑勒回到當初發現「蒙哥女子」的地點,結果在距離「蒙哥女子」發現地點的400公里處,發現另一具火化的遺骸,後來這具遺骸被稱為「蒙哥男子」(Mungo Man),研究人員指出,「蒙哥男子」生前約170公分,有嚴重關節炎,去世時約50歲,他的遺骸經過鑑定已埋了4萬2000年。

「蒙哥男子」遺骸

「蒙哥女子」與「蒙哥男子」的發現證明,澳洲原住民祖先生活在澳洲土地的年代比原先預估的2萬年還要久遠,而這個發現也改寫澳洲的人類居住史,並且對現代人起源的研究具有重大意義。1981 年,威蘭德拉湖區被聯合國教科文組織(UNESCO)列入世界遺產名錄。

然而,澳洲國立大學未經當地原住民同意,就帶走祖先「蒙哥女子」與「蒙哥男子」的遺骸做學術研究,引起當地族人不滿。當地原住民不斷抗議與奔走,1992年,澳洲國立大學終於將「蒙哥女子」遺骸交還,並讓她重新安葬於蒙哥湖。

不過,「蒙哥男子」歸鄉之路顯得漫長多了。2014年,當地原住民組成「威蘭德拉傳統文物歸還委員會」(Willandra Repatriation Traditional Owners Committee),經過不斷爭取,2015年澳洲國立大學終於正式向當地原住民道歉,並同意將「蒙哥男子」交還,不過由於骨骼風化的因素,直到本月17日,「蒙哥男子」才終於被放在棺木裡歸鄉,並獲得重新安葬,隨他一起返鄉的還有另外100位冰河時期當地原住民的遺骸。

11月17日,澳洲的「蒙哥男人」終於回到新南威爾斯州的蒙哥湖畔沙丘,並獲得重新安葬(美聯社)
11月17日,澳洲「蒙哥男子」終於回到新南威爾斯州的蒙哥湖畔沙丘,並獲得重新安葬(美聯社)

央佩族長老「瓊安」(Aunty Joan)說:「我很高興他(蒙哥男子)終於回來了,很高興他能回到安息地。」穆提穆提族長老佩西(Aunty Patsy)說:「他在天之靈會感到安慰,我們將他放回當初的安葬處,他一定會感到鬆一口氣。」

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