想讓汪星人、喵星人永遠在你身邊嗎?花150萬就可複製你心愛的寵物

2017-11-19 12:00

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1996年全球第一隻複製動物「桃莉羊」誕生,開啟了基因工程的新章節。目前動物複製和基因保存技術多用在家畜和馬匹身上,但美國德州一家科技公司提供寵物複製服務,吸引許多不想與寵物分別的飼主。

複製心愛的寵物需要先保存基因(GP),無論寵物病重或衰老,都可以經由皮膚採樣保存細胞和DNA,得到完全相同的寵物。美國德州ViaGen公司使用冷凍儲存技術留存顧客寵物的細胞,即使在寵物死後,也可以啟動複製程序。製造一隻一模一樣的寵物,需要一個捐贈的卵細胞,再將冷凍的寵物細胞移植入卵細胞內,細胞與卵子結合成為胚胎,科學家會將胚胎移入代孕母犬或代孕母貓體內。ViaGen公司會評估代孕動物的體型和先前的育幼經驗,為顧客選擇最合適的代孕母體。經過正常的妊娠與分娩後,飼主就會得到一隻新生的複製寵物;基因保存和複製寵物程序歷時6到7個月。

「這不是科幻小說,也不是電影的虛構劇情,」ViaGen公司客服經理羅德里格茲(Melain Rodriguez)接受美國CBS電視網匹茲堡(Pittsburgh)分台KDKA-TV訪問時表示,複製動物技術早就存在了,但人們很難接受這個事實。15年來,ViaGen公司一直都在複製動物,他們複製了上千隻牛、豬、羊等家畜,以及逾200匹馬,並從2年前將觸角拓及寵物,複製貓和狗。

貓和狗的壽命有限,大多不會超過20年,和人類的平均壽命比起來十分短暫。有些飼主無法承受別離,便會花錢複製寵物,繼續和同一隻寵物生活。但複製寵物所費不貲,一隻複製狗要價5萬美元(新台幣150萬元),而複製貓則是複製狗的半價,2萬5000美元(新台幣75萬元)。ViaGen公司透露,他們有一份等待名單,許多飼主甘願支付如此高價複製心愛的寵物。羅德里格茲表示,複製寵物就像原來那隻寵物的雙胞胎,只是牠們在不同時間出生。ViaGen公司能讓飼主得到幾乎一模一樣的寵物,再一次享受牠們的陪伴,她認為這筆花銷非常值得。

另一方面,由於美國犬業俱樂部(American Kennel Club,AKC)不登記複製狗,所以犬隻養殖業者都不會複製名貴的犬種。

羅德里格茲也保證,ViaGen公司不會複製出「科學怪貓」或「科學怪狗」,他們使用寵物的細胞進行複製,所以成品一定是一隻正常、普通的貓或狗,和其他同類沒什麼兩樣,不會被他人察覺。

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