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「含氚核污水」排放入海沒問題嗎?美國科學家:其他放射性同位素的潛在威脅,恐怕比氚更大

2021-04-14 12:40

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菅義偉內閣13日決議將福島核電廠的「處理水」排入大海後,總理大臣官邸外隨即出現大批抗議民眾。(美聯社)

菅義偉內閣13日決議將福島核電廠的「處理水」排入大海後,總理大臣官邸外隨即出現大批抗議民眾。(美聯社)

福島核災十年後,日本歷經多年討論終於拍板定案,決定將核廢水稀釋後引入太平洋中。究竟含氚核污水是否會對人體和自然環境構成危害?

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日本政府周二決定將福島核廢水排入海中。這一決議引起當地漁民以及周邊鄰國的強烈不滿。

2011年3月,9級強震以及伴隨而來的海嘯使福島第一核電廠嚴重受損,三個反應堆融毀。為冷卻反應堆,必須持續用冷水降溫。使用後的冷卻水被抽出進行處理後,一部份回收繼續作為冷卻用途,剩余的廢水被儲存在1000多個儲水槽中。

在福島核災發生的10年後,當地儲存的過濾廢水已經達到125萬噸,逼近儲存容量上限。福島核電廠所隸屬的東京電力公司(TEPCO,簡稱「東電」)估計,儲水槽的137萬噸容量將在2022年達到極限。東電此前提出的處理方式是排入海中或蒸發入大氣,另外的方案則是添購更多儲存槽,或將污水排入地底深處。根據日本放送協會(NHK)報道,日本政府如今敲定,目標在兩年後開始實施福島核廢水排入海中。

德國漢諾威萊布尼茲大學放射學教授施泰因豪森(Georg Steinhauser)認為,將冷卻用水排入太平洋明顯是最佳而且最安全的方式。施泰因豪森2013年曾經親自走訪福島禁區採集樣本,一年後成為福島大學客座教授。

施泰因豪森認為,鑑於當地是地震高風險地區,增加儲水槽並不是好辦法。他在接收德國之聲訪問時表示:「如果水槽漏水並滲入底下,少量的同位素氚(tritium)會在地下水層中擴散,而且不太會被稀釋。我認為將冷卻水導入海中是對環境和人類最好而且最安全的做法。這是包括國際原子能機構和許多人都建議的做法。」

但許多當地居民與環保人士顯然並不這麼想。日本以及周邊國家的漁民更擔憂,核污水會影響其生計。他們指責日本政府便宜行事。批評者認為,政府應在福島核電廠的廠區外設置更多儲水槽,直到找到更安全的解決辦法。

此外,反對者還指責日本當局低估冷卻水的輻射值,擔心海洋會因此遭受污染,進而重創當地農業和漁業產品的形象。

但日本政府強調,福島第一核電廠的核廢水在排放前會先經過稀釋,將濃度降低至日本國家標準的1/40,以及世界衛生組織規定的飲用水標準1/7。東電也表示,核污水經過多核素去除裝置(ALPS)處理,可以過濾掉62種放射性物質,只有氚無法被去除。若過濾後的數值仍然超標,則會重復過濾程序。

氚到底有多危險?

殘留的氚是氫的同位素。雖然氚具有放射性,但是危險性遠不及銫-137或鍶-90,因為氚是一種柔和的β射線,一層塑料或人類皮膚就能阻隔多數輻射。

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