從一隻小小果蠅解開人類生理時鐘的奧秘 側寫2017諾貝爾醫學獎的3位得主

2017-10-03 12:36

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2017年諾貝爾醫學獎的三位得主(由右至左):楊格、羅斯巴赫、霍爾(美聯社)

2017年諾貝爾醫學獎的三位得主(由右至左):楊格、羅斯巴赫、霍爾(美聯社)

瑞典的斯德哥爾摩卡羅林學院2日宣布,將2017年諾貝爾生理學或醫學獎授予美國科學家霍爾(Jeffrey C. Hall)、羅斯巴赫(Michael Rosbash)、楊格(Michael W. Young),以表彰他們在研究生物鐘運行的分子機制方面的成就。

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科學家早在1960、1970年代就開始了生物生理時鐘基因的研究。但直到1980年代中期,這3位美國科學家才從果蠅身上找出一種能控制晝夜節律的基因,由此逐步揭示了生物生理時鐘的奧秘。

羅斯巴赫:「你在開玩笑嗎?」

73歲的羅斯巴赫的生理時鐘在清晨5點9分被一陣急促的電話鈴聲打亂了。他說:「一般來說,電話在那個時間響起,多半是因為有人死了,」他在睡夢中驚醒,得知自己摘下諾貝爾獎後,他先是沉默了一陣子,然後說:「你是在開玩笑嗎?」

2017年諾貝爾醫學獎得主羅斯巴赫(AP)
2017年諾貝爾醫學獎得主羅斯巴赫(AP)

羅斯巴赫說,他接到電話後穿著睡衣與妻子坐在沙發上:「我的腦袋一片空白,還沒顧得上告訴同事,甚至沒來得及喝杯咖啡。」

等他終於反應過來時,他說:「我格外高興,為這個領域感到高興,為果蠅感到高興;對學校來說,這也是很棒的事。我站在巨人的肩膀上。」他認為這樣的基礎研究發現能引起關注讓人欣慰。

羅斯巴赫說自己與一同獲獎的霍爾是好友,也是長久的完美合作夥伴。

羅斯巴赫出生於美國密蘇里州堪薩斯城(Kansas City),1970年從麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)獲得博士學位,隨後3年在英國愛丁堡大學做博士後研究員。自1974年起,他一直任職於美國麻薩諸塞州布蘭代斯大學(Brandeis University)。1982年,他開始針對生物的生理時鐘進行研究。

霍爾:「這些有趣的小生物」

72歲的霍爾談及研究生涯時,除了感謝求學時期的老師,還特別感謝果蠅。

2017年諾貝爾醫學獎得主霍爾(AP)
2017年諾貝爾醫學獎得主霍爾(AP)

他先前接受採訪時表示:「牠們(果蠅)其實是非常複雜的生物體,其構造精密有趣。」霍爾坦言隨著研究逐漸深入,他「愛上了果蠅」。

1945年,霍爾年出生於美國紐約。他的父親曾是美聯社記者,不過霍爾沒有子承父業,而是在一位果蠅遺傳學家的引導下,踏上了基礎生物學研究之路。

1971年,他取得美國華盛頓大學(University of Washington)的博士學位,1971年至1973年在加州理工學院(California Institute of Technology)做博士後,1974年,他擔任布蘭代斯大學的生物學助理教授。

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