壓力會透過基因遺傳給下一代!心理師:女生懷孕時太過焦慮,還會有這風險

2021-01-25 16:30

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科學上已有證實男女面對壓力的反應不同,尤其女性在孕期壓力會明顯增加,而這種心理壓力還會因此遺傳給下一代。(圖 / MIKI Yoshihito@flickr)

科學上已有證實男女面對壓力的反應不同,尤其女性在孕期壓力會明顯增加,而這種心理壓力還會因此遺傳給下一代。(圖 / MIKI Yoshihito@flickr)

男性和女性體內的生殖激素數量不同,這些激素會影響每個人的器官,包括壓力反應系統的主要組成部分HPA軸。過去總認為男性罹患壓力疾病的風險比女性還高,但實際上,女性在自身免疫系統、焦慮和抑鬱方面,患病人數比男性來得多。當然,這也許是因為男性在上述狀況的表現顯得更為隱密。

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尤其在生育階段,女性患上壓力慢性病的風險將明顯增加。包括社會因素的重大影響、試圖保持工作和生活間的平衡等,都會引起女性激素變化。從受孕前的月經週期,一直到懷孕期間,幾乎整個生命過程中,女性對壓力的敏感度都處於高張狀態。隨著科學的發展,人們已越來越清楚,孕婦的壓力將對胎兒造成各種影響。儘管恰當的壓力激素對胎兒器官和組織生長是必需的,但慢性或嚴重的壓力在媽媽身上會啟動連鎖反應,對胎兒產生不利的影響。

壓力提高胎盤感染風險

壓力可刺激基因,導致胎盤感染增加,胎盤是連結胎兒和母親的主要器官,換句話說,胎兒將透過胎盤,共享母體的壓力激素,並提高各種發炎標記(編按:此指發炎的生物標記〔Biomarker〕,或譯生物指標、生物標誌物,在醫學上通常是指在血液中的某種蛋白質,可透過測量反映出某些疾病是否出現或嚴重程度。)的頻率。這種發炎狀態還會反過來造成更多的胎盤感染,形成惡性循環。母親、胎盤和胎兒會對孕期出現的所有潛在問題,表現出加劇或過度反應的免疫反應。

在懷孕狀態下,潛在壓力被觸發的機率一旦變高(包括額外的心理壓力或食物缺乏,低氧、感染或其他壓力源),後續產生的免疫反應將可能導致胎盤損壞、改變基因,進而造成胎兒大腦和其他器官的損壞。此外,持續一段時間和強度的免疫反應,會在其他因素(例如胎兒性別〔男性胎兒更加脆弱〕)的作用下,導致最終的不良結果。在這樣的風暴中,胎兒的大腦結構會被改變,長期影響其情緒和認知,各式壓力反應也將跟著增加。母親的壓力將導致基因改變,在母體、胎盤和胎兒身上造成連鎖負面反應,這些改變包括多種孕期併發症,例如改變胎兒的大腦迴路。改變後的大腦迴路可能造成壓力反應活動增加、其他神經發育低下以及多種疾病。

更值得關注的是,壓力導致的基因改變具遺傳性。例如,你的曾祖母在懷你祖母時承受極大的壓力,在基因遺傳影響下,你患上壓力相關障礙的機率就會增加。儘管持反對意見的人常說:「當父母處於壓力下,孩子就會學習了父母的行為,因此壓力的傳承其實是後天的。」但已有足夠的證據顯示,這種出現在世代之間的壓力行為,實際上是透過精子和卵子傳遞給下一代的

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