曾經人人聞之色變的肺結核,竟是19世紀歐洲貴族「最時髦」的病?

2021-01-25 11:34

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即使在醫療遠較發達的現代,結核病也是人類十分難纏的對手。(美聯社)

即使在醫療遠較發達的現代,結核病也是人類十分難纏的對手。(美聯社)

在2021年第4個專題,我們想讓你知道:盡管有許多種病毒,能造成奇高的死亡率,但結核桿菌以十分難纏的抗藥性與症狀,成為數千年來人類最大敵人。

結核病是另一種異常難纏的傳染病。如同我們在第4 章中提到的,肺結核桿菌可能在十四世紀後的歐洲族群中,因為取代麻風桿菌而受到重視。

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某些專家認為,這種病在歐洲族群中的發生率,於十七世紀達到巔峰,然後在十八世紀下降;之後,到了二十世紀,又於居住及營養環境欠佳的工業城鎮居民間,再度崛起。當然,上流社會也很容易傳染上;事實上,在十九世紀早期那幾十年,「肺癆」在藝文界裡還挺時髦的。

然而,當柯霍於1882 年因宣布發現引發結核病的桿菌,而聲名大噪之際,因結核病而死亡的人數(至少在英國如此),早已從1850 年左右,開始顯著下降。幾乎又過了五十年之後,也就是1921 年時,一種對結核病部分有效的疫苗終於問世了。在那之前許久,有關這種疾病如何傳播的新知,以及有系統的把肺癆病人隔離到療養院中,加上撲殺帶有結核桿菌的乳牛,以及禁止隨地吐痰等簡單的防疫措施,全都發揮了相當大的功能,使得這種疾病的肺部傳染方式,加速撤出西方國家。(延伸閱讀:每種病毒都和你一樣喜歡城市生活!人類生活習慣,註定讓疫情一再爆發)

但在另一方面,對於許多原本與世隔絕,後來因為機械運輸不斷演進,而終於和外界接觸的原始部落,結核病始終非常危險;而且,在大洋洲、亞洲及非洲大部分地區,結核病一直都是人們體弱及死亡的一項主因。

二次大戰期間及戰後,抗生素藥物登場,它們能攻擊桿菌,卻不會對人體造成大礙,這點意味著,在能夠提供現代醫療服務的地區,結核病已經失掉原先的攻擊力道。由於瘧疾在二次大戰後戲劇性的消退了,因此結核病整體而言,算得上是世上分布最廣、而且也最持久的人類傳染病,每年死亡人數約為三百五十萬人。(延伸閱讀:跟動物生活,讓人類越來越多病!從天花、結核到瘧疾,這是你不知道的疾病史)


本文部分內容取材自天下文化《瘟疫與人:傳染病對人類歷史的衝擊

責任編輯/柯翎肇

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