新冠肺炎》跟動物生活,人類越來越多病!從天花、結核到瘧疾,你不知道的疾病史

2020-02-27 09:31

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2020年中國武漢肺炎(新型冠狀病毒肺炎)疫情恐將重創中國經濟(AP)

2020年中國武漢肺炎(新型冠狀病毒肺炎)疫情恐將重創中國經濟(AP)

你應該知道的是:歐亞大陸居民密集聚居、農耕的生活模式,令原本動物身上的細菌和病毒得以跨越物種藩籬,成為人類殺手。

大多數人對貓、狗等寵物的愛都是柏拉圖式的。人類社會對綿羊等牲口表現出極不尋常的喜愛,人類豢養的畜生數目就是證據。數字會說話。根據最近一次澳洲的人口普查,澳洲的人口有一千七百多萬,但是他們養了一億六千多萬頭綿羊。

有些成人會從因寵物而得到傳染病,兒童更容易被傳染。通常沒什麼大礙,但有時則演化成非常嚴重的疾病。近代史上的人類殺手有天花、流行性感冒、肺結核、瘧疾、瘟疫、痲疹和霍亂等—這些傳染病都是由動物的疾病演化而來。奇怪的是,引起人類傳染病的微生物現在幾乎只在人類社群中流行。對人類來說,疾病一直是最可怕的殺手,也是歷史形成的關鍵角色。第二次世界大戰之前,在戰亂中蔓延的微生物比槍炮刀劍更恐怖,奪走的性命更多。所有的軍事史只知歌頌偉大的將領,而忽略一個讓人洩氣的事實:在過去的戰爭中,並非有傑出的將領和最卓越的武器就可所向無敵,事實上,勝利者常常是那些把可怕的病菌散播到敵人陣營的人。

「近代史上的人類殺手有天花、流行性感冒、肺結核、瘧疾、瘟疫、痲疹和霍亂等—這些傳染病都是由動物的疾病演化而來。」

病菌助西班牙人征服美洲

病菌在歷史上的角色,最可怕的一個例子,就是歐洲人征服了美洲。一四九二年哥倫布發現新大陸,西班牙人的征服大業從此開始。西班牙征服者固然手段毒辣,殺人無算,但是他們帶來的病菌,殺死的美洲土著數量更驚人。病茵比人還要惡毒。為什麼歐洲與美洲之間惡毒病菌的交流會這麼不對等?為什麼美洲土著身上的病菌不曾消滅西班牙「征服者」,並傳播到歐洲,一舉消滅九五%的歐洲人口?在歐亞大陸發源的病菌不單只在美洲猖狂,許多其他地區的土著也是擋者披靡。在非洲、亞洲的熱帶地區,歐洲拓殖者卻沒有像西班牙「征服者」一樣的勢如破竹,反而難以穿越當地的病菌壁壘。為什麼?

為什麼有些微生物演化的目的在使我們生病,其他大多數的生物就不會對人類造成這種影響?還有,為什麼我們最熟悉的傳染病會成為流行病,如目前的愛滋病和中世紀的黑死病(腺鼠疫)。然後,我們將研究為什麼微生物的始祖從動物宿主轉進人體後,就不離開人類社群?最後,我們來看看源於動物的人類傳染病是否可作為借鏡,幫助我們解釋歐洲人和美洲土著的病菌傳播為何會嚴重失衡?

很自然地,我們是從人類的觀點來看疾病:如何殺死那些微生物以自保?別管這些微生物的動機,先趕盡殺絕再說!知己知彼,百戰百勝,醫學特別是如此。

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