每種病毒都和你一樣喜歡城市生活!人類生活習慣,註定讓疫情一再爆發

2021-01-25 11:07

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新冠肺炎疫情在伊朗快速爆發,圖為伊朗清潔人員消毒大眾運輸工具。(AP)

新冠肺炎疫情在伊朗快速爆發,圖為伊朗清潔人員消毒大眾運輸工具。(AP)

在2021年第4個專題,我們想讓你知道:當人類學會用農業養活整個社會,傳染病從此離不開我們;尤其是近代高密度人口聚居城市,加上全球化帶來的貿易、旅遊習慣,又為傳染病蔓延全球提供了極大的便利。

為什麼農業的興起會觸發群聚傳染病的演化?其中一個原因是,比起狩獵─採集的生活型態,農業得以養活十倍甚至一百倍以上的人口。第二個原因是,狩獵─採集部落經常搬遷營地,留下富含微生物和幼蟲的糞便。但採定居型態的農夫生活圈不出自己的污水排放區,等於是為微生物提供一條侵入人體和水源的捷徑。

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有些農業社群收集自己的糞便和尿液灑在農田裡當肥料,使細菌和原蟲更容易找到感染的對象。農田灌溉和養魚的池塘對攜帶血吸蟲的蛇和水蛭而言,簡直是天堂。因此,農夫的生活周遭是糞便,所儲藏的糧食也會吸引鼠輩前來。非洲農夫在森林中開闢的空地也成為瘧蚊繁殖的樂園。

2019年4月23日,世界衛生組織宣布,東非國家馬拉威成為全球第一個接種瘧疾疫苗「Mosquirix」的國家(AP)
2019年4月23日,世界衛生組織宣布,東非國家馬拉威成為全球第一個接種瘧疾疫苗「Mosquirix」的國家(AP)

城市、貿易興起 微生物也趴趴走

如果農業的濫觴是微生物興旺之因,城市的興起則使微生物更加繁盛。城市人口稠密加上環境污濁,對微生物的繁衍而言,再好不過了。一直到二十世紀初,歐洲市區的人口終趨於穩定:在此之前,都市由於群聚疾病,不斷地有人死亡,不足的人口就由鄉村的健康農民補足。對於微生物而言,另一個榮景是世界貿易路線的發展。截至羅馬時代為止,歐、亞、北非各路人馬匯聚在這條路上,成為微生物遠征五湖四海的最佳途徑。公元一六五年和一八○年之間,人稱安東尼瘟疫(Plague of Antonius)的天花來到羅馬,因此喪生的羅馬市民高達好幾百萬人。

另一次類似事件是首次出現在歐洲的腺鼠疫(A.D. 542-543),人稱查士丁尼瘟疫(Plague of Justinian)。但瘟疫一直到公元一三四六年才在全歐肆虐,也就是黑死病。當時,歐洲與中國的陸路貿易形成一條便捷的通路,加上歐亞大陸的陸軸便於東西傳播,帶有病菌的跳蚤使得疾病隱藏在動物毛皮中,源源不斷從瘟疫蔓延的中亞來到歐洲。以今天的美國而言,由於利用航空運輸的美國人激增,加上移民日多,使得美國成為不折大扣的「微生物大融爐」,遠方國度的病菌輕而易舉就可來到新世界。例如,一九九一年阿根廷航空公司在利馬搭載了好幾十個染上霍亂的乘客,不消一天,這些人已經來到我住的洛杉磯了。

因此,人口的龐大和集中到某一個程度,群聚疾病就只會在人類社群之間傳播。到了這個歷史階段,群聚疾病已走不出人群。

城市生活越來越吸引人類,也造就一次又一次大規模疾病爆發的溫床

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