流動的錢》水資源成集貨市場交易工具 恐釀糧食供應危機!

2021-01-25 09:00

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中國在瀾滄江上游建造11座水壩攔截水源,造成下游湄公河流域水位和漁獲量大降。(美聯社)

中國在瀾滄江上游建造11座水壩攔截水源,造成下游湄公河流域水位和漁獲量大降。(美聯社)

在芝加哥,人們現在要向水資源短缺現象作戰。在全球最大的期貨期權交易市場—芝加哥商業交易所(CME,簡稱「芝商所」),投資人通常做石油、木頭或鋁等實物的交易,但自去年12月起,投資人也可在這裡經由納斯達克維爾加利福尼亞州水指數(Nasdaq Veles California Index)做生意。該指數將加州用水權價格以所謂的水指數反映出來。

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所謂期權就是買賣雙方簽約承責,在未來某時以此前約定的價格買賣某物。這樣的合約該能幫助農場主們,便於計算。

在芝加哥期貨期權市場,投資人新近可做水資源投機生意。股市稱,此生意有利於城鎮和農莊主作計劃。然而,批評者們則對之頗有微詞。

供應商有利可圖

芝商所稱,城市和能源供應商也能從水期權交易中獲益。因為,在瀕臨太平洋的加州,水極其缺乏。因乾旱和森林大火,水價常一夜間跳升。

泰利(Terry)這樣的農場主的確也認為,華爾街的這一動議提供了某種前瞻性。比如,若遇乾旱危險,那他們就可以及時且廉價弄到水。泰利告知,每逢乾旱,每立方米水價便急遽上升,而利用水期權交易,他便可以用今天的價格保障明天的水供應。

數十年來,在鄰縣肯恩(Kern),一旦乾旱持續時間較長,農場主們便越來越多地使用原油和天然氣生產過程中產生的廢水灌溉田地,目前已佔到年用水量的25%至30%。據《洛杉磯時報》報道,僅石油巨頭雪佛龍(Chevron)2015年就向肯恩縣的農人提供了2000多萬加侖廢水。不過,即便經過處理,廢水中仍殘留有砷等化學原料、各種有毒的和放射性物質,科學家和環保人士一再警告使用廢水對消費者可能構成損害。

或有倫理問題

然而,專家們警告說,水期權交易對消費者來說至少同樣會有嚴重後果。其背後尤其是這一倫理問題:對人類生存具有如此決定性意義的產品到底可否被允許作為投機物。

根據聯合國提供的數據,全球目前有22億多人口得不到潔淨飲水。該組織擔心,情況會因水價投機更加惡劣。聯合國特別報告員阿羅約-阿古多(Pedro Arrojo-Agudo)表示,水現在也像金子、石油和其它原料一樣被拿來交易,他對此深為憂慮。他稱,在期權市場上拿水作交易,使擁有潔淨水這一人權岌岌可危。

投機導致食品供應危機

投機會導致食品供應危機,這已多次得到證明。例如,2008至2010年,對沖基金將寶押在可可上,相信其價格會漲,果然導致可可豆價格陡增150%。在2007、2008兩年,小麥和大豆價格上漲,其中便也有金融掮客染指因素,在多個發展中國家引發飢荒和社會騷亂。

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