曹錕真的賄選了嗎?崇尚民主政治、用心討好議員…一窺史上最邊緣民國軍閥黯淡內幕

2021-01-24 17:30

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相較於張作霖、段祺瑞、吳佩孚等人,曹錕可說是民國軍閥史中是相對邊緣的人物。(圖/取自巴士的報)

相較於張作霖、段祺瑞、吳佩孚等人,曹錕可說是民國軍閥史中是相對邊緣的人物。(圖/取自巴士的報)

很多人對曹錕的第一印象是陰險狡詐,畢竟在歷史教科書中,他的第一次出場(也是唯一一次出場),就是他幹了賄選的醜聞,惹得南方的孫中山爆氣,展開一連串文攻武嚇。

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不過,書上沒有講到的是,曹錕為什麼那麼想追求政治地位,以及他在執政之後做了甚麼樣的事情。

曹錕在民國軍閥史中是相對邊緣的人物,畢竟他不如張作霖、張宗昌等人具有"趣味性",也不像段祺瑞、吳佩孚等人深具人格魅力,但假如我們願意瞭解他,可以發現到他是個很有深度的人物,他雖然被賄選的污名所掩,其行為卻是最合乎法律約束的

第一次直奉戰爭後,曹錕已是中原地區的老大,他說第二沒人敢說第一,他可以像段祺瑞之前那樣,挾個總理的位置,掌控著中華民國,掌控著大總統,做個把持朝政的隱面人,但正如史學家劉仲敬所言,「憨厚的曹錕不願做名不正言不順的僭主,他堅持追求合法的名分。」

曹錕回顧了自民國成立以來十二年的政治歷史,從袁世凱擔任大總統以來,乃至直奉戰爭開打,朝野上下沒有一年是安靜的,二次革命、袁世凱稱帝、府院之爭、張勳復辟....哪一場事件不是生靈塗炭,哪一場戰爭不是停滯發展?就曹錕自己所構想,這些政治事件雖然各有因果,但其爆發原因都得歸根到中國法律的草率與不足。

也是吧,民國雖然是共和之國,法律卻是無人重視的花瓶,先前孫中山所推出的《臨時約法》、以及袁世凱公布的《中華民國約法》,內容都太過於空泛而且缺乏拘束力,比如《臨時約法》雖然規定人民享有言論自由,但在實踐中根本無法執行,他們沒有界定法律的邊界在哪裡,保障的基底在哪裡。

曹錕認為,想要讓自清末民初以來長達十餘年的頻繁政治交替停息,讓中國有一個大一統而穩固的民主政治體系,就得終止民初僭主盛行的風氣,他想要引入西方的憲法制度,以憲法明白列舉地方事權的範圍,將一切秩序重新分配好,中國才得以從連年混戰中脫離出來。

就當時的《中華民國臨時約法》所述,中華民國之憲法是由國會制定,而合法的總統必須是由國會選舉產生。曹錕於是把苗頭對準國會議員,開始百般巴結他們。

曹錕賄選了嗎?其實不然,但他繞了個彎,做了一個與賄選效果相當的事情,上一屆的國會由於政治動盪,發薪頻率很不固定,「三個月只能發一個月,而一個月又只是發七成」,國會議員欠薪數量巨大,因此國會議員索薪風潮頻頻迭起,曹錕藉著這個機會將議員原本該拿到的東西「還給他們」,也藉此得到許多議員的好感。

1923年10月5日舉行總統大選,總共有五百九十名議員參與了投票,其中四百八十名投給了曹錕,毫無懸念成為中國最早的民主選舉總統。

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