為何有時記得做過的夢,有時卻怎樣都想不起來?醫師揭密:在這時間醒來最容易記得

2021-01-24 12:50

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壓力也會減少快速動眼期睡眠,也就是做夢的時期。快速動眼期是睡眠中非常重要的部分,後半夜比重會逐漸增多,我們容易在這個階段中醒來,往往能回憶起做過的夢;如果在睡眠其他階段醒來,就太容易想起夢境,為此,主觀地感覺自己有沒有做夢,並不能直接評估睡眠品質的好壞。

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睡眠在幫助我們應對壓力時,扮演著重要角色。動物實驗顯示,小白鼠暴露在持續兩小時的壓力刺激下,海馬迴活動增加,且海馬迴和杏仁核之間的神經交流發生了改變。這些結果證明,持續的壓力會導致睡眠結構和神經活動的改變。

另外,睡眠剝奪也會使杏仁核活動增加,減弱杏仁核和前額葉皮質之間的聯繫,並導致人體出現更多難以控制的情緒反應,起床氣就是非自然醒來時,情緒瞬間失控的表現。持續遭遇睡眠剝奪的成年人,將來會有更高的致病風險,但這種隱患往往被人們忽視。

長期睡眠不足,等同吸毒

研究者在最近一項研究中發現,若給予一組整晚失眠的人與一組正常睡眠的人圖像干擾,前者大腦中的杏仁核有更多的活動。這表示當睡眠剝奪發生時,即使是健康對象的大腦也會出現一定的病態。睡眠剝奪可能影響人體的核心神經結構,整晚的睡眠剝奪會造成接下來的一天裡,大腦前額區域的血液供給減少,使人們在應對複雜任務時表現較差。

年輕人在急性睡眠剝奪後,表現出較少的不良反應,意即與老年人相比,年輕人更容易適應慢性睡眠剝奪。現在習慣熬夜的年輕人越來越多,有些人仗著自己身強體壯,長期熬夜也沒有出現太大的不良反應;這會降低大腦報償迴路[1]的活動,導致個體需要更大的刺激,來感受得到報償的感覺,類似吸毒後出現衝動行為和尋求獎勵行為增多的現象。

一項研究比較了睡眠充足的人,與在壓力下出現睡眠剝奪的人,前者杏仁核和內側前額葉皮質間的連結較強,後者則是杏仁核和自主神經腦幹區域間的連結較強。這些結果證明,在睡眠剝奪的壓力下,人們的情緒反應會變得更強烈,控制情緒的能力更弱,進而喪失理性和邏輯性。

另一項研究發現,睡眠剝奪對風險行為有影響。在這項針對四千名學生持續實行十二個月的研究中,研究者控制了年齡、性別和抑鬱因素,發現失眠似乎是吸菸、酒駕的前因。還有一項針對兩萬名十∼十九歲青春期受試者的研究,當睡眠障礙與壓力負面生活事件兩相結合時,未來的攻擊行為(例如持槍)比例就會增高。

睡眠剝奪和壓力的關係如此密切,應該如何調整?有個捷徑可以選擇,那就是小睡片刻。小睡片刻可以減少與睡眠剝奪相關的神經內分泌和免疫反應,但更多人關注的是晚上如何睡得更好。實際上,三十分鐘的小憩可降低皮質醇水準,並透過抑制HPA軸和皮質醇的釋放來減少壓力。

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