許劍虹觀點:美軍強大不在尖端武器,而在「絕不拋下同袍」的信念

2021-01-24 07:10

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A-10攻擊機為戴維斯·蒙森空軍基地的代表機種,其前方還可以看到GAU-8復仇者30mm機砲,是A-10的標準武器配備。(許劍虹攝)

A-10攻擊機為戴維斯·蒙森空軍基地的代表機種,其前方還可以看到GAU-8復仇者30mm機砲,是A-10的標準武器配備。(許劍虹攝)

2019年3月23日與24日,位於亞利桑那州土桑的戴維斯·蒙森空軍基地(Davis Monthan Air Force Base)展開為期兩天的基地開放活動。亞利桑那州每年都有基地開放活動,由路克空軍基地(Luke Air Force Base)與戴維斯·蒙森空軍基地輪流舉行。被命名為「亞利桑那上空的閃電」(Thunder and Lightning Over Arizona)的戴維斯·蒙森空軍基地開放,從2019年開始選在單數年舉辦。

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戴維斯·蒙森空軍基地於1925年啟用,是為了紀念戴維斯(Samuel H. Davis)中尉與蒙森(Oscar Monthan)中尉兩位一戰美軍英雄所命名,他們倆人都來自土桑。美軍從1927年開始使用戴維斯·蒙森機場,不過要等到第1轟炸機聯隊在1940年進駐之後,戴維斯·蒙森機場才正式成為戴維斯·蒙森陸軍航空基地,專門訓練B-24與B-29等重型轟炸機的飛行員。

進入冷戰時代以後,戴維斯·蒙森空軍基地因應美國空軍對蘇聯執行戰略核子打擊任務的需要,被納入戰略航空司令部(Strategic Air Command)的指揮體系之內。第一支進駐戴維斯·蒙森空軍基地的第43重轟炸機聯隊,其麾下的第40中隊和第444中隊,都曾在抗戰末期進駐四川成都,以B-29超級空中堡壘式轟炸機空襲日本九州,與中華民國有深厚的歷史淵源。

從1963年開始,裝備U-2偵察機的第4080戰略偵察聯隊進駐戴維斯·蒙森空軍基地。除了偵察鐵幕國家外,第4080戰略偵察聯隊還依據美國中央情報局與中華民國政府聯手發起的「快刀計劃」(Project Razor),為外號「黑貓中隊」的空軍第35中隊培訓U-2飛行員。所以戴維斯·蒙森空軍基地與中華民國空軍的關係雖然不像路克空軍基地那麼深厚,卻也還是有極為密切的歷史淵源。

裝備在A-10機頭上的GAU-8復仇者30mm機砲,對於在地面上的聯軍將士而言是一種救贖,對於恐怖份子而言則是地獄之聲。(許劍虹攝)
裝備在A-10機頭上的GAU-8復仇者30mm機砲,對於在地面上的聯軍將士而言是一種救贖,對於恐怖份子而言則是地獄之聲。(許劍虹攝)

1976年對戴維斯·蒙森空軍基地而言是一個重要的歷史轉折點,首先是駐紮在該基地的第355戰術戰鬥機聯隊換裝了費爾察德(Fairchild)公司生產的A-10雷霆II式攻擊機,其次則是基地的指揮權由戰略航空司令部轉移到戰術航空司令部(Tactical Air Command)手中。此一重大改變,讓A-10攻擊機在接下來長達45年的時間裡成為戴維斯·空軍基地的代表性機種。

位於亞利桑那大沙漠中的戴維斯·蒙森。(許劍虹攝)
位於亞利桑那大沙漠中的戴維斯·蒙森。(許劍虹攝)
在路克空軍基地受訓的中華民國空軍F-16飛行員,也專程到戴維斯·蒙森空軍基地欣賞A-10表演。(許劍虹攝)
在路克空軍基地受訓的中華民國空軍F-16飛行員,也專程到戴維斯·蒙森空軍基地欣賞A-10表演。(許劍虹攝)
第355聯隊是最早換裝A-10的美國空軍單位,在戴維斯·蒙森空軍基地旁的皮馬航太博物館還可以見到70年代塗裝的A-10靜態展示機。(許劍虹攝)
第355聯隊是最早換裝A-10的美國空軍單位,在戴維斯·蒙森空軍基地旁的皮馬航太博物館還可以見到70年代塗裝的A-10靜態展示機。(許劍虹攝)
A-10攻擊機是為了因應蘇聯以大規模戰車縱隊,向西歐發起裝甲攻勢的態勢所設計出來的攻擊機,專門用來打戰車用的。(許劍虹攝)
A-10攻擊機是為了因應蘇聯以大規模戰車縱隊,向西歐發起裝甲攻勢的態勢所設計出來的攻擊機,專門用來打戰車用的。(許劍虹攝)
A-10雖然已經是老飛機,美國空軍也準備以F-35A取而代之,可是因為被A-10救過的美軍太多了,要求讓A-10繼續服役的聲音在美國也很大,已故的「自由中國之友」,亞利桑那州參議員馬侃(John McCain)就是A-10在政壇中最大的支持者。(許劍虹攝)
A-10雖然已經是老飛機,美國空軍也準備以F-35A取而代之,可是因為被A-10救過的美軍太多了,要求讓A-10繼續服役的聲音在美國也很大,已故的「自由中國之友」,亞利桑那州參議員馬侃(John McCain)就是A-10在政壇中最大的支持者。(許劍虹攝)

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