守衛國會山莊、總統就職的國民兵,竟被派到停車場睡覺?拜登急道歉補救

2021-01-23 20:00

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在國會大廈前維安的國民兵。(美聯社)

在國會大廈前維安的國民兵。(美聯社)

美國華府近來相當不平靜,6日國會暴動之後,逾2萬5千名國民兵受到徵召,負責守衛國會及20日的總統就職典禮,將近200人還因此染上新冠肺炎,22日卻有人發現,許多國民兵被迫睡在「地下停車場」,辛酸照片引發眾怒,總統拜登已經為此道歉,第一夫人吉兒也帶著餅乾趕往慰問。

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美國總統拜登(Joe Biden)20日舉行就職典禮,由於6日曾發生川普支持者闖入國會山莊的騷動,超過2.5萬名國民兵(National Guard)早已被部署在重要機構四周,嚴防任何可能傷及拜登與議員的威脅事件。

不過,《華盛頓郵報》(The Washington Post)記者卻在21日晚間披露,在最重要的任務結束之後,部分國民兵竟然被分發到「地下停車場」睡覺,只見他們身著軍服、枕著背包,躺在停車場滯悶的空氣裡,還只有寥寥幾間流動廁所可以使用,立刻引起不少人憤慨。

共和黨參議員史考特(Tim Scott)在推特轉發照片,不滿地表示:「我們的軍人在本周捍衛了國會與民主,他們值得最高的敬意和尊重。這種情況既不合理也不安全,無論是誰決定讓國民兵睡在停車場,都需要接受究責。」

民主黨眾議員奧卡西歐─寇特茲(Alexandria Ocasio-Cortez)也推文表示,這種情景「不OK」,她也在推特上自告奮勇出手援助:「有人想休息或在沙發上小睡一下的話,我的辦公室這個星期都很空!我們也會準備零食給你們喔。」

美聯社報導,拜登得知消息之後,已經迅速在22日打電話給美國國民警衛局致歉,也詢問有什麼可以幫得上忙的地方。第一夫人吉兒(Jill Biden)也迅速拜訪部分國民兵的休息地點,還帶上餅乾慰問他們的辛勞。

吉兒說:「我只是想謝謝你們所有人,保護了我與我的家人的安全。」

美國第一夫人吉兒帶著餅乾慰問國民兵。21日傳出部分國民兵被派到停車場休息,引發眾怒。(AP)
美國第一夫人吉兒帶著餅乾慰問國民兵。21日傳出部分國民兵被派到停車場休息,引發眾怒。(AP)

華府國民兵表示,士兵在換班的空檔,本來都是在國會內尋找空間休息,但本周以來不少議員已經回到國會上班,為避免阻礙動線,才要求部分士兵移到別處。但美國國會警察否認要求國民兵離開。

此次執行任務的國民兵皆有專門飯店以供住宿,但有些人需要連續執勤兩天,中間的空檔才需要臨時休息的處所。

《華郵》指出,消息傳出後,國民兵高層已經重新讓這些士兵回到國會休息,但也有幾個州長相當生氣,即刻調回屬於該州的國民兵。國民兵全稱國民警衛隊,美國各州、華府及海外領地都擁有自己的國民警衛隊,但總統與州長都有調動的權力。

路透(Reuters)報導,一位匿名的官員透露,這次派遣來的國民兵中,有將近200位確診了新冠肺炎,而且可能只是2.5萬人中的一小部分。

約1.9萬名國民兵預計將返回原駐紮地,但還有5000人左右將留到三月中,繼續協助華府的維安事宜。

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