人們為何依賴高糖、高脂肪的「安慰食品」?原來都是大腦在作怪!

2021-01-15 15:10

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(BBC News中文)

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新冠封城期間許多人表示,沒事宅在家裡總想吃東西。人與食品的關係錯綜複雜:吃是必須的,但吃多了又會後悔。

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有時,我們還經常糾結,什麼該吃,什麼最好別碰。

食物不但給我們提供營養和能量,還能慰籍我們的大腦和情感。我們開心了可以大吃一頓,鬱悶憂傷了也希望能從食品中獲得一絲安慰。

什麼是安慰食品?

這可能就是為什麼會有comfort food這一說。

不同文化可能會有不同的解讀,中文中,可以把它解釋為安慰食品、舒適食品,或者說,舒心又舒胃的食品、「療傷系」食品等。

牛津詞典則把安慰食品定義為那些能讓你感覺更好、富含糖的甜食;那些當你憂傷擔心時想吃的食物;那些你孩提時的食物以及與家相關的食物。

兒童 巧克力 小孩 甜食 糖果(圖/photoAC)
兒童 巧克力 小孩 甜食 糖果(圖/photoAC)

對每個人來說,他們所喜歡或渴望的安慰食品因人而異。例如,有些人喜歡吃巧克力、蛋糕、冰淇淋等,對其他人來說,也可能是一碗熱湯麵、米飯或炸薯條等。

人們之所以渴望安慰食品,首先當然是因為好吃。然而,食品慰藉的不僅僅是胃,還有人的情緒和精神,這裡面有一定的科學道理。

林福德(Jenny Linford)是美食作家,她小時候曾在新加坡生活過。她的安慰食品是一碗香噴噴的海南雞飯。

這碗雞飯可以讓她想起兒時的記憶,讓她想起了有著眾多美食的家庭聚會。

糖、脂肪、碳水化合物與人類進化

雖然人們喜愛的安慰食品千差萬別,但那些能帶給人們滿足和幸福感的食物都具有一個共同特點,即高糖、高脂肪以及富含碳水化合物。

麥當勞、速食(AP)
麥當勞、速食(AP)

這又是為什麼呢?盧卡斯奧登霍夫(Lukas Van Oudenhove)是比利時魯汶大學的精神病學家。他專門研究人腦與腸道之間的關係,他認為這跟人類的進化有關。

盧卡斯解釋說,過去人類食物不足,特別是那些富含脂肪和糖類的食物更是稀少。因此,在人類進化過程中特別渴望能吃到這類食品,因為它能激活人腦的獎勵機制。

此外,盧卡斯領導的研究小組還發現,脂肪能減輕人們的悲傷情緒。這可能部分解釋了人們在情緒低落時更容易吃高脂肪食品的原因。

最近的科學研究還顯示,當人感到疲倦時更可能會受到高卡路里、高糖和高脂肪食品的誘惑。

盧卡斯解釋說,他們的試驗顯示,當通過試管把脂肪輸入實驗者的胃部和小腸後,直接刺激了這些部位的細胞。

這些細胞的主要功能是產生不同的荷爾蒙激素來調節我們是否感到饑餓還是飽了,對應和負責這一區域的則是下丘腦(the hypothalamus)部分。

食物為我們提供能量和營養,正因為如此,當我們進食時大腦會分泌出一些能產生正面情緒的化學物質。

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