數位戰爭》澳洲將立法強迫科技巨頭支付新聞版稅!谷歌揚言中斷搜尋引擎服務

2021-01-24 09:00

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谷歌(Google)。(AP)

谷歌(Google)。(AP)

澳洲議會正制訂新法,計畫強制要求臉書與谷歌等大型網路公司業向當地媒體公司支付版稅,才能展示新聞內容,而這被視為標誌性法案,如果通過,澳洲將成為全球首個制定這種法律的國家。搜尋引擎巨擘谷歌(Google)22日揚言,如果澳洲實施這項新法,該公司將中斷在澳洲的搜尋引擎服務。

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澳洲政府的目標是今年通過這項新法,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)表示,澳洲議員不會屈服於任何「威脅」,他22日表示:「讓我說清楚,澳洲制定澳洲境內的做法規定,這是在我們的議會通過的事。」

澳洲政府表示,如果該法案通過,該法律最初只會用於社群網站龍頭臉書(Facebook)及搜尋引擎巨擘谷歌(Google)。對於谷歌威脅中斷搜尋服務的警告,澳洲議員指責谷歌「敲詐勒索」,霸凌欺侮澳洲。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)(AP)
澳洲總理莫里森(Scott Morrison)說澳洲議員不會屈服於任何「威脅」(AP)

澳洲政府推行新法之主因:新聞業陷入財政困境

谷歌是澳洲人使用的主要搜尋引擎,市場上幾乎沒有競爭對手。約12.5%的澳洲谷歌用戶會使用谷歌搜尋搜查新聞,澳洲政府表示,谷歌從那些想閱讀新聞的人之中尋找客戶,因此谷歌應該向新聞機構支付一定的「公平」報酬。

此外,澳洲新聞業處境艱難,廣告收入長期下降,媒體大亨梅鐸(Rupert Murdoch)創辦的「澳洲新聞集團」(News Corp Australia)在內等新聞媒體公司強力遊說政府迫使大型科技公司展開談判,而澳洲政府認為處境艱難的新聞業需要財務支持,因為強大的媒體對民主制度至關重要。

谷歌澳洲總裁席爾瓦(Mel Silva)22日在聯邦參議院一場聽證會上表示,一旦新法落實,該公司將中斷對澳洲的搜尋引擎服務。(AP)
谷歌的紐澳區總經理席爾瓦席爾瓦22日在聯邦參議院一場聽證會上表示,一旦新法落實,該公司將中斷對澳洲的搜尋引擎服務。(AP)

澳洲媒體公司廣告收入長期下降,與此同時,谷歌的收入則明顯增加,每100美元的數位廣告費用有81美元流向谷歌及臉書,新冠疫情則讓這個情況惡化。2019年,谷歌全球收入超過1600億美元(約新台幣4.5兆元)而谷歌這年在澳洲的總收入為37億美元(約新台幣1045億元),繳了4500萬美元的稅。

谷歌的紐澳區總經理席爾瓦(Mel Silva)22日在參議院聽證會上表示,這些法律「行不通」,她說如果這項法案通過並施行的話,「將為我們的企業與數位經濟樹立一個站不住腳的先例」,屆時谷歌將停止在澳洲提供搜尋服務。她還批評這項法律不符合網路資訊自由流通分享或「網路運作方式」。

谷歌上週證實該公司正在阻擋1%的澳洲用戶從搜尋結果連結到新聞網站,聲稱這是測試澳洲新聞服務價值的實驗。

谷歌(Google)。(AP)
谷歌(Google)的收入幾乎全部來自廣告。(AP)

谷歌的收入幾乎全部來自廣告,谷歌威脅要退出澳洲,這顯示該公司擔憂澳洲的新法案感將樹立先例,各國進而紛紛效仿。

澳洲人感到困惑憤怒

如果谷歌真的中斷在澳洲的搜尋服務,澳洲的網路用戶將不得不使用微軟(Microsoft)搜尋引擎Bing或雅虎(Yahoo)搜尋。澳洲人對於這件事感到困惑與憤怒,一些人質問屆時是否仍能繼續使用谷歌信箱Gmail及谷歌地圖(Google Maps)等服務,而谷歌尚未明確回應相關問題。美國貿易代表本週呼籲澳洲放棄這項法案,表示「這顯然損害了2家美國公司」。

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