徐靜波專文:為什麼日本是游離於中華之外的獨立文明型態?

2021-01-25 07:00

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筆者認為,若以歷史角度來看,日本的文明主體性及獨特性相較英國,更為明顯。(AP)

筆者認為,若以歷史角度來看,日本的文明主體性及獨特性相較英國,更為明顯。(AP)

如果對一個國家或民族感興趣,那是因為它有趣;如果對一個國家或民族感到關切,那是因為它與自己有著密切的關聯。對於多數華人而言,日本就是這樣一個國家,日本人就是這樣的一個民族。

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這本書裡,我以日本文明的歷史沿革為縱軸,試圖解讀日本到底是個怎樣的國家,居住在日本列島上的民族到底是個怎樣的民族。為什麼要特別凸顯日本文明呢?在很長的時期裡,我們都不大認為日本有獨立的文明,很多人覺得日本人在近代以前,主要是學習中國文化,近代以後,又學習西洋文明,都是把別人的東西拿過來,自己沒有什麼東西。1993年,美國哈佛大學教授薩謬爾‧杭亭頓(Samuel Phillips Huntington)出版了一本很有名的《文明的衝突與世界秩序的重建》(The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order),提出了著名的「文明衝突論」,這裡要說的是,杭亭頓在書裡把整個世界上的文明大致分成了8大塊,分別是:西方文明區、拉美文明區、東正教文明區、穆斯林文明區、中華文明區、印度教文明區、日本文明區、非洲文明區。暫且不討論這樣的劃分是否一定成立,卻可從中了解到,在西方的主流世界觀裡,日本文明是被單獨列為一個區域的,而在杭亭頓理解的中華文明區裡,除了中國大陸和臺灣之外,還包含了朝鮮半島、越南甚至遙遠的新加坡,但是一水之隔的日本不在其列。也就是說,在西方主流的世界認識中,日本文明是一種游離於中華文明之外的獨立文明形態。

那麼,日本文明為什麼會具有其獨特性呢?我也一直在思考這個問題。

島國環境 造就獨特

這裡,我想從世界史的比較視野來對日本文明的獨特性進行2個層面的分析。

第一、日本的獨特性大多來自較獨特的自然環境和人文歷史。首先就地理位置而言,日本處於亞洲或歐亞大陸的最東端,它的東面就是浩瀚的太平洋,限於航海條件,近代以前根本無法與東亞(大陸與半島)以外的任何地區發生文明的接觸,這是其獨特性的由來之一。第二、近代以前,它在歷史上從來沒有遭到任何外來民族的武力征服,這決定了它汲取外來文明的方式都是在和平的環境下進行,且具有極大的自主性,覺得合適的就吸收,覺得不妥的就拒絕,比如中國的科舉制度,幾乎被所有漢字文化圈的國家和地區所採納,唯獨日本沒有。長達數千年的歷史進程中,從來沒有遭到其他民族的武力征服,在世界歷史上差不多是絕無僅有的,這一點與同樣位於歐亞大陸最西端的英倫三島形成了鮮明的對比。

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