從SARS到新冠肺炎,為何超級病毒竟都從它身上來?

2021-01-25 10:45

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新冠肺炎肆虐:義大利是去年歐洲第一個重災區(AP)

新冠肺炎肆虐:義大利是去年歐洲第一個重災區(AP)

這是2021年的第4個專題,我們想讓你知道:歐美股市從全線崩潰到歷史新高,新冠肺炎疫情迫使政府下重手是主要原因。作者解釋,從伊波拉病毒、SARS到新冠肺炎,這麼多致命病毒究竟來自哪裡?答案是:蝙蝠。

病毒從何處跳躍而來?

這些病毒是從哪裡跳躍過來的?它們是從本身長期逗留、安全棲居,偶爾也困陷其中的動物身上跳過來的。也就是說,這些病毒是從儲存宿主身上跳過來的。

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哪些動物是它們的儲存宿主?有些動物比其他動物更深入涉足這種角色,成為跳躍侵入人類的人畜共通病毒的儲存宿主。漢他病毒是從齧齒類動物跨種跳躍過來的。拉薩病毒也是出自齧齒類動物。

黃熱病毒從猴子身上跳躍過來。猴痘病毒雖然有猴子之名,主要卻似乎是出自松鼠。疱疹B病毒來自獼猴。

流感病毒先從野生鳥類跨種跳躍侵入家禽體內,接著才侵染人類,有時候還中途過渡,在豬隻體內停留。

麻疹病毒最早有可能是從馴養的綿羊和山羊傳染給人類。第一型HIV是從黑猩猩向我們跨種跳躍。所以跳躍源頭具有相當程度的多樣性。不過到現在為止,我提到的種種可怕新病毒,加上我還沒有提到的其他種類,很大一部分是從蝙蝠跨種跳躍傳給我們。

蝙蝠(圖/Unsplash)
蝙蝠被視為多種致命病毒的傳播者(圖/Unsplash)

亨德拉病毒:源自蝙蝠。馬堡病毒:源自蝙蝠。SARS冠狀病毒:源自蝙蝠。

狂犬病毒跨種跳躍傳給人類時,一般都是從馴養的狗傳來的,因為瘋狗比瘋狂的野生動物更有機會咬噬人類,不過蝙蝠也是病毒的主要儲存宿主之一。杜文海格病毒〈Duvenhage virus,狂犬病毒的表親〉是從蝙蝠跨種跳躍傳給人類。開薩努森林病毒的傳播媒介是蜱,而蜱蟲則是從包括蝙蝠在內的好幾種野生動物染上病毒,並轉傳給人類。

伊波拉病毒非常可能源自蝙蝠。梅南高病毒〈Menangle virus〉:源自蝙蝠。刁曼病毒〈Tioman virus〉:源自蝙蝠。麻六甲病毒〈Melaka virus〉:源自蝙蝠。澳大利亞蝙蝠麗莎病毒〈Australian bat lyssavirus〉的儲存宿主正是澳洲蝙蝠,這一點你大概不會感到驚訝。

儘管這串列表已經很長了,還帶了點凶狠氣息,正待冷靜的解釋,不過這裡還必須添加立百病毒,列表才算完備。這種病毒是近幾十年來浮現較富戲劇性的RNA病毒之一,它們跨種跳躍傳給豬群,再經由牠們傳給人類,這種病毒的源頭則是蝙蝠。

作者/大衛.逵曼,本文選自《下一場人類大瘟疫》(漫遊者文化)

下一場人類大瘟疫(圖片來源:漫遊者文化)
下一場人類大瘟疫(圖片來源:漫遊者文化)

本文獲授權轉載自下一場人類大瘟疫,未經同意不得轉載

責任編輯/周岐原

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