為何陳時中說我們沒有大意的本錢?他細數人類歷史,揭秘島國被瘟疫襲擊從來都沒好下場

2020-05-04 08:00

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島國人口更容易被流行病耗損。(圖/unsplash提供)

島國人口更容易被流行病耗損。(圖/unsplash提供)

日本島國不堪一擊

日本的地理位置,顯然很容易讓這座島國與世上其他地區的疾病相隔絕。然而,這是一樁福禍參半的事,因為與世隔離使得當地發展出相當密集的人口,但是萬一某種新傳染病成功的穿越海洋,深入日本群島,這樣的族群在面對異常凌厲的疫病時,可就脆弱得不堪一擊了。日本鄉間人口和中國比起來,一直比較稀疏,至少在日本的稻田耕種法普及之前是如此(這個普及過程直到十七世紀仍在進行中);而且直到相當近代,日本城市的規模也比中國的小。

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這意味著,許多在中國變成慢性病的重大致命疾病,在13世紀以前,都沒法在日本長期立足。結果,在日本人口密度超過「流行病緩和成地方性傳染病」的閾值之前,長達六百多年的時間,日本群島始終飽受一長串厲病的侵略。

日本首次和歐亞大陸接觸的紀錄,是在西元552年,當時來自朝鮮的佛教傳教士,初次踏上日本領土。這群新訪客,帶來了一種全新的致命疾病—可能是天花。隔了一個世代以後,也就是西元585年,另一次類似的嚴重疫病再度爆發,但是到了那個時候,西元552年那次流行病所引發的免疫力已經耗光了。一場更持久的流行病疫情於西元698年開啟,而且在接下來的15年間,於日本諸島傳來傳去;這場疫病於西元735年到737年間,又再度折返日本;然後是西元763年到764年;然後在26年後,也就是西元790年,「所有三十歲以下的男女全都被感染了」。這種疾病週期復返的紀錄,一直持續到十三世紀。然後,它變成一種兒童疾病(這類描述始於西元1243年),終於在日本找到永久的居所。

至於其他傳染病於何時引進日本,何時在日本安身立命,就不清楚了。有一場「使半數人口死亡」的新型疾病,於西元808 年抵達日本。根據中國沿海在西元762年到806年間可能流行鼠疫的這項推論,日本這場疫病有可能是鼠疫入侵,雖說這只是猜測,缺乏臨床描述來證明。不過,在西元861年至862年間,另一場新的疫病「猛咳症」,找上了日本,而且先後於西元872年,以及西元920年到923年復發,奪走眾多人命。腮腺炎(獨特的腫脹症狀很容易在古籍中辨認出來)於西元959年在日本出現;而且在西元1029年復發。

西元994年到995年間,另一場「使得半數人口死亡」的疾病來襲。假使這個數據跟事實沒有差得太遠,那麼如此高的死亡率,必定是某種陌生疾病,遇上未曾感染過它的族群的結果。麻疹紀錄也同樣有趣,「麻疹」這個現代名詞,首次出現於西元756年,但是這種疾病真正變得嚴重、又反覆感染人群時,卻是在十一世紀時(西元1025 年、1077 年、1093 年到1094 年、1113 年、1127 年)。它在西元1224 年首次被提到是一種兒童疾病,換句話說,它只比天花早19年達到這類地位。

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