先生壯年失智,妻一人扛全家四口!偏鄉失智症家庭的難題,未來政府的燙手山芋

2017-08-15 09:30

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失智症不是老年人的專利!青壯年罹患失智症對家庭影響更巨大。特別在醫療資源相對不足的偏鄉地區,主要照顧者,除了面臨經濟與照顧的雙重壓力,失智症個管師,陳令軒表示,少子化衝擊,加上支持系統的缺乏。無疑讓整體狀況雪上加霜。

原本以為能夠終生倚靠的先生,竟然在壯年就失智了……偏偏家又住在山區,醫療資源不足,往來也十分的不方便。

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家庭人手不足,累垮主要照顧者

而阿桃(以下皆為假名)因為本身的學歷低,對自己沒什麼自信,在先生罹患失智症之後,全家的生計,只能靠她在自助餐店打工的微薄薪水支撐。雖然夫婦倆與婆婆同住,但是婆婆年老也有病痛,身體的狀況也不好,根本無法幫她分擔任何的工作;即使是分擔照顧先生的暫時替手,也有沒辦法。

更令人感到不忍的是,阿桃還有一個小兒麻痺的女兒需要照顧,她每個月只有兩天休假,一個人要工作又要照顧全家,壓力大到她已經到需要心理治療的程度。

少子化的衝擊與支持系統的缺乏

阿桃的故事,只是眾多失智家庭的其中之一,他們的難題,不僅牽涉病情的複雜度,還衍生出更多的社會問題。

在都市裡,失智症家庭依靠許多外籍看護幫忙照顧家中老人,但在偏鄉地區,彰化秀傳醫院失智症個案管理師陳令軒說:「許多家庭不只沒有餘裕能夠聘雇外籍看護,甚至家庭本身的人口數也很少,幾乎毫無支持系統。」

在少子化的現代,很多人可能連子女也沒有,就算有子女,也住在遙遠的縣市。所以即使有些資源,在沒有支持系統下,也很難幫上忙。

失智症個管師協助整合照顧資源

阿桃的先生罹患失智症又沒有病識感(患者知道自己生病,也願意就醫),容易忘東忘西的他,經常發脾氣,幸好他還是只是輕度失智。

陳令軒說,看了阿桃的狀況覺得很感慨,很想幫助她,所以私下加她的「line」來追蹤她們家的情形,並告訴阿桃,如果需要返診,或是先生有情緒上的問題,可以用什麼溝通技巧。

因為家裡沒有可以幫忙照顧先生的家人,在輕度失智的先生還可以「照表操課」的狀態下,陳令軒建議阿桃幫先生規畫穩定的作息生活表,讓他按照時間表做該做的事情,甚至也能讓他幫忙照顧家裡的一些事情。

同時也幫她先生申請了衛星定位手環,也拜託住在附近的鄰居,如果看到她先生跑出去,可以先幫忙留住他,或是趕快打電話通知阿桃。

照顧者與失智者的爭執,情緒來了先轉移,同理心取代批判

許多長期照顧者會和失智症患者形成不友善的對峙狀態,陳令軒說,因為大部份的家屬難忘過去和患者相處的模式,會覺得「你是大人又不是小孩」,對於患者愈來愈難以控制的行為,會以為是病患故意作對,相處模式會變得處處都在爭執。

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