椰子油到底有沒有這麼神?有助減重還防失智?用實證醫學角度告訴你,別太輕信網路

2017-07-19 06:20

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椰子油是近年來非常火紅的油脂,坊間最常被拿來炒作的議題大概就是減重了。市面上可以看見許多椰子油減肥的書籍,很多所謂的「專家」還有藝人、網紅一起宣稱每天只要食用X匙椰子油就可以打造「燃脂體質」;除此之外,椰子油在心血管疾病的預防以及失智症上的應用相關的說法,也讓椰子油的支持者們津津樂道。

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但,椰子油到底有沒有這麼神?科學就是有一分證據說一分話,就讓我們用實證醫學的角度來告訴你吧!

在開始剖椰子油的各種「功效」到底到什麼程度之前,我們先好好一起認識「椰子油」到底是什麼樣的油脂。

什麼是椰子油?如果你以為椰子油全是同一種脂肪酸,那你就錯啦!

椰子油的成分
 

椰子油,顧名思義就是從椰子上面提煉出來的油脂。一般精製的椰子油有82-92%為飽和脂肪。油脂是一種由碳鏈構成的有機化合物,碳鏈的長度會影響油脂的性質。千萬不要以為椰子油的組成都是同一種脂肪酸。

在椰子油當中,有一半為12個碳的月桂酸(Lauric acid),剩下的包括14個碳的肉荳蔻酸(Myristic acid)、16個碳的棕櫚酸(Palmitic acid)、18個碳的硬脂酸(Stearic acid)以及短鏈脂肪酸(Ref 1, 4)。

而椰子油的等級也有所區分。傳統椰子油的作法是將椰子乾經過精製、漂白、脫臭等過程,最後形成精製的椰子油。現在較新興的為初榨椰子油(Virgin coconut oil),與初榨橄欖油的道理一樣,它不經過上述的加工精製過程,因此比一般精製椰子油含有較豐富的維生素、礦物質及抗氧化物(Ref 5)。

椰子油_中鏈脂肪酸.png
 

提倡吃椰子油的人最常提到的就是椰子油富含中鏈脂肪酸,什麼是中鏈脂肪酸呢?

中鏈脂肪酸的定義為碳鏈長度 6-12 的脂肪酸,因為分子量較小且是弱電解質,在中性環境中很容易離子化,所以溶解度較佳,但是,此性質主要是存在於碳鏈長度 10 以下的中鏈脂肪酸;此外,一般長鏈脂肪酸需要與蛋白質結合形成脂蛋白,先經過淋巴系統後再進入血液循環。

但中鏈脂肪酸被小腸吸收後可以直接通過門靜脈進入肝臟因此吸收的效率較高(Ref 7)。椰子油當中最主要的脂肪酸為碳鏈長度為 12 的月桂酸,以碳鏈的長度來說的確是中鏈脂肪酸,但是在消化及代謝的途徑中,70-75% 的月桂酸會被以乳糜微粒(chylomicron)的形式吸收,此性質比較接近長鏈脂肪酸,相較之下 95% 的中鏈脂肪酸是直接進入門靜脈;且因為碳鏈長度 >10,溶解度也不像其他中鏈脂肪酸這麼好(Ref 4)。因此,各種中鏈脂肪酸的研究結果,並不能直接推論到椰子油上

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