人口不到北市一半,卻吸引全球新創目光!這國的「亮眼成就」,證明小國也能超有競爭力!

2018-07-09 11:57

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2005年,當eBay宣布以26億美元的價格買下Skype的那天,我們開始把焦點放在孕育出Skype的國家愛沙尼亞。

與中華民國年齡相仿的愛沙尼亞,總面積約為台灣的1.25倍,人口還不到台灣的10分之1。這個我們教科書上的「波羅的海三小國」,在Skype成功之後常常有獨步全球的數位創新,至今已經產生了四隻網路獨角獸(Skype、Transferwise、Taxify、PlayTech)成為炙手可熱的全球新創焦點。

剛在《自由之家》(Freedom House)所發佈2017年「全球網路自由度報告」與冰島在65受評國共同拿下全球第一的愛沙尼亞,已有超過3,000多個政府和銀行服務可以透過網路提供,有99%的銀行轉帳透過數位平台進行,95%的納稅人在網上申報所得,98%的藥物以數位方式提供處方,98%的人使用數位身份證。

完善的數位基礎建設,加上自由開放的環境,讓愛沙尼亞孕育出網路電話Skype、線上殺時間的遊戲軟體Playtech、網路跨國匯兌服務Transferwise與正在歐洲與非洲挑戰Uber的Taxify等估值超過10億美元的獨角獸公司,進而帶動愛沙尼亞創新創業風潮。就在日本樂天(Rakuten)在2015年併購了愛沙尼亞虛擬試衣間新創Fits.me後,也讓日本掀起了一股愛沙尼亞熱潮,連福岡市長都率團到其首都塔林(Tallinn)參加該國的創業與科技盛典Latitude59並與愛沙尼亞總統會談。

任何人在線上應該得到他在線下所擁有的權利

1991年脫離蘇聯獨立的愛沙尼亞,人口只有131萬人左右,比台北市還少。相對匱乏的建設與資源都不利其採取保守的小國發展策略,因此由政府帶頭e化,建立起電子化的稅務申報平台、停車位協尋、數位校園、晶片身份證、醫療資訊系統以及電子投票等。

愛沙尼亞前總統 Toomas Hendrik Ilves。(圖/Wikimedia,數位時代提供)
愛沙尼亞前總統 Toomas Hendrik Ilves。(圖/Wikimedia,數位時代提供)

「我想要幫助愛沙尼亞人改變世界!」愛沙尼亞前總統湯瑪斯・伊爾韋斯(Toomas Hendrik Ilves)在推出其「數位公民」(e-Residency)計畫曾如此強調。

出生於瑞典的愛沙尼亞難民家庭的湯瑪斯・伊爾韋斯,對推動歐盟的數位單一市場(digital single market)不遺餘力。在其愛沙尼亞總統在位期間(2006-2016),推動了一系列包括行動身分證、電子化警政系統、智慧電網、邊境車流管理、電動車快充網絡、線上開辦銀行帳戶等,後來被稱為「數位愛沙尼亞(e-Estonia)」,影響公民日常生活的數位科技應用。

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