林智堅讓新竹市舊城甦醒:從容步行是城市最真實的幸福

2020-10-08 12:30

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林智堅在古蹟新州屋辦展,展示製作米粉的12道工序。「古蹟新用」是林智堅努力追求的夢想。(盧逸峰攝)

林智堅在古蹟新州屋辦展,展示製作米粉的12道工序。「古蹟新用」是林智堅努力追求的夢想。(盧逸峰攝)

秋光正好,莊偉德帶著太太和女兒在新竹市北大公園散步,他們推著娃娃車沿著北大路走,再左轉北門街,到達新竹城隍廟。莊偉德住在南寮,從事設計工作。他說:「這幾年新竹市的公園變得很友善,舊城區的人行步道相當平順,很適合散步,推著娃娃車不必搬上搬下、左閃右閃。」

關於讓民眾容易步行這件事,大概沒有地方首長像新竹市長林智堅這麼堅持了。林智堅今年八月二十三日於臉書上發了一篇感性文章〈下了車,我們都是走路的人〉,希望打造更多優質的人行步道,下一步讓更多的騎樓可以順平,加速實現「步行城市」願景。

疫情衝擊景氣,林智堅仍堅持執行

這個願景在林智堅心中放了五年多。他擔任市長的第一任就想做了,但市府幕僚覺得這樣做會得罪很多人,尤其是騎樓商家。林智堅拗不過幕僚們,表面上暫時作罷,但他默默向中央爭取預算。

經長期努力,新竹市政府爭取到內政部「前瞻基礎建設──提升道路品質計畫」核定經費二億八千多萬元。從今年起,啟動「新竹市騎樓順平計畫」,要還給市民安全行走的空間。

第一階段針對火車站前、舊城區十七條路段全面淨空,包括:騎樓違章占用、違規路障、違規停車、騎樓高低差改善整平,五月起啟動為期三個月的勸導期,七月啟動工程,預計年底完工。

剛開始當然有阻力。今年新冠疫情衝擊景氣,有些商家向市府抱怨:「生意已經很難做了,你們還搞這個?」但林智堅很堅持,他也很善於溝通,誠意十足。

到了八月和九月,有些工程逐步完成,市民開始有感,因為人皆有長輩和婦幼,有些家庭甚至有身障者,走路是很真實的生活,讓每一個人從容走路是林智堅最真誠的夢想。

新竹孔廟廣場及步行空間。(盧逸峰攝)
新竹孔廟廣場及步行空間。(盧逸峰攝)

不只家長動容,單身年輕人也有感

林智堅的「步行城市」藍圖不是只有騎樓,公園綠地是他擔任市長以來一直努力的方向。他說:「其實我並沒有增加新的公園綠地,我只是把以前荒廢的公園重新活化,變得友善,讓市民願意走進去。」從護城河、埤圳的公園綠地一直連貫到舊城區的騎樓步道,生態和古蹟相得益彰,這就是林智堅奮力追求的「步行城市」。

這些建設不只讓有小孩的家長動容,連單身的年輕人也有感。例如在新竹百貨公司負責專櫃的張先生說:「新竹市的公園變多了,人行步道也變多了,以後希望一直住在新竹市。」

林智堅心中的「步行城市」光譜不是只有「讓舊城甦醒」而已,他還注入新的元素。今年十月一日開始的「二○二○台灣設計展」以及「二○二一台灣燈會」都將為新竹市帶來設計力。林智堅說:「我希望以設計力導入城市建設,塑造年輕科技的美感。」

好好走路是好日子的開始

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