美國十月驚奇》如果總統候選人或當選人死了,哪些憲政難題要解?

2020-10-08 10:00

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確診的川普如不能盡快康復,將引發不少憲政問題。(美聯社)

確診的川普如不能盡快康復,將引發不少憲政問題。(美聯社)

當美國總統大選僅剩一個月時,共和黨的總統候選人、現任總統川普(Donald Trump)卻被確診得了新冠肺炎。這個「十月大驚奇」讓原本已曲折的選舉程序將面臨更多變數,也引發許多憲政上重要議題的討論,包括各機關間微妙複雜的關係,《憲法》結構中尚未準備好因應的問題也浮上檯面。

川普與他的競爭者、民主黨候選人拜登(Joe Biden)皆年逾七十,在疫情陰影下都是染疫的高風險族群。從現在到明年一月二十日總統就職日之前,如果這兩位候選人不幸發生意外,各會引發哪些問題?要如何解決?

紐約大學(New York University)教授、選舉法專家彼爾德斯(Richard Pildes)與政治學教授塔克(Joshua Tucker)曾就此問題進行對話,刊登在《華盛頓郵報》(Washington Post)。

兩位教授從兩黨提名候選人出爐、十一月三日各州選民普選(Popular Vote)投票、十二月十四日選舉人團(Electoral College)集會、隔年一月六日國會計票到一月二十日總統就職,分析候選人/當選人/準總統於不同階段過世將帶來什麼樣的憲政挑戰?本文參考整理他們的見解,為讀者解析整個過程中會遇到的各種問題。

Q:如果被黨提名的候選人在十一月大選前死掉或退選,該怎麼辦?

A:這時要由民主、共和兩黨的全國委員會(民主黨是DNC,共和黨是RNC)重新提名。DNC主席與民主黨國會領袖諮商後,將討論結果告知DNC四四七位委員後,再選出候選人。RNC由一六八名委員組成,五十州與六個領地各有三名代表。

Q:每州都得重新提出屬意的人選,但各州法律對於提名最後期限規定不一,若法無明文規定,可能得由法院判定。
如果候選人因病無法參加競選,而且沒有能力自主宣布退選,該怎麼辦?

A:歷史上還未出現過這種狀況。最接近的情況是一九一二年塔虎脫(William Taft)競選連任總統,他的副總統搭檔雪曼(James Sherman)在大選前六天過世。不過因為投票結果塔虎脫排第三,並不影響結果。

民主黨總統候選人拜登。(美聯社)
民主黨總統候選人拜登年逾70,是染疫的高風險族群。(美聯社)

Q:倘若十一月普選勝選,於十二月選舉人團集會前過世怎麼辦?

A:每州的選舉人將於普選後集會,把選舉人票投給州內贏得普選的候選人。

然而,選舉人是否有絕對義務將票投給各州勝選者,牽涉到憲政和州法兩個層次的問題:最高法院是否認為各州約束選舉人投票合憲?各州法律是否明文規定選舉人有義務依普選結果投票?
依七月聯邦最高法院對「查法洛訴華盛頓州案」(Chiafalo v. Washington)做出的判決,大法官認為各州立法要求選舉人承諾依初普選結果投票並未違背《憲法》,但並沒有說沒有相關立法的州,選舉人不能違反普選結果投票(所謂「失信選舉人」)。

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