新新聞》口譯哥趙怡翔奔走美國務院喬定留學簽證

2020-07-23 10:00

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趙怡翔年紀輕輕就在我駐美代表處擔任要職,表現一直被外界拿放大鏡檢視。(翻攝自趙怡翔臉書)

趙怡翔年紀輕輕就在我駐美代表處擔任要職,表現一直被外界拿放大鏡檢視。(翻攝自趙怡翔臉書)

受總統蔡英文重用,有「口譯哥」之稱的趙怡翔,年紀輕輕就打破外交體系傳統升遷之路,在我駐美代表處擔任一等諮議兼政治組組長要職,他的表現一直被外界拿放大鏡檢視。熟悉民進黨外交圈運作的人士說,趙怡翔年紀雖小,但他東跑西跑,有時候還真跑出些什麼來。

簽證面試反覆急壞留學生

美國因武漢肺炎停辦「非移民簽證面談服務」,導致我留學生面臨可能無法及時在開學前取得簽證、前往美國就學的窘境,後來美國在台協會(AIT)才又重新開放面談。

外界罕知的是,一路的峰迴路轉,其實是趙怡翔和駐美代表處同仁全力奔走的結果。

受武漢肺炎疫情影響,白宮曾發出新聞稿指出,美國二到五月失業率攀升,是美國勞工部有紀錄以來最糟情況,有數百萬美國民眾失業。接著美國總統川普(Donald Trump)於六月簽署行政命令,暫停簽發非移民工作簽證至二○二○年底。

美方的這項決策,使得台灣一群依照計畫,原訂今年秋天前往美國的台灣留學生急得跳腳。因學生們依時程計算,最晚今年七月必須在AIT完成簽證面試,以此再往前推估,五、六月就應該開始排面試時間,可是川普這一紙行政命令,讓台灣留學生的簽證面試遙遙無期,人生猶如被按下暫停鍵。

因高度不確定性,急得像熱鍋上螞蟻的留學生,其中還包含交通部長林佳龍倚重的前幕僚、前立委洪慈庸的丈夫卓冠廷。卓原本要前往美國加州柏克萊攻讀公共事務碩士,卻因此動彈不得。

簽證面試一度出現希望,卻又突然喊卡,讓留學生的心情如洗三溫暖。過程中,AIT曾於官網露出七月開始的簽證面談預約時段,但六月十八日又以「美國國務院尚未宣布重啟非移民簽證面談服務」為由,通知取消所有已預約好的七月面談。

游錫堃出面請外交部協助

雖然受影響的留學生們可以重新預約八月的面談,但就算快馬加鞭完成面試,卻也是在開學後才能出國,這對學生們安排住宿、認識學校環境、熟悉學業等相當不利。

更慘的是,AIT曾於電話中向學生表明,面談何時恢復,還須視美國國務院屆時是否已重啟非移民簽證面談服務而定,無法確保八月一定能進行。而AIT雖然設有緊急面談的預約管道,但留學生們以「可預約日期晚於開學日期」所提出的緊急面談申請,絕大多數遭AIT拒絕。

就算八月完成面試,也趕不及開學,緊急面談的管道根本走不通,留學生們快要無語問天。

在美中新冷戰下,台灣與美國的關係其實越趨緊密。

據了解,其實台灣方面原本已想盡辦法,喬到在七月請AIT開放面試,對方也有高度意願協助,這也是為什麼AIT一度在網路上開放面試登記的理由。只是,人算不如天算,川普在六月發下一紙行政命令,停止簽發非移民工作簽證至二○二○年底。
大國總統的決策,讓台灣留學生相當無奈。一名叫陳怡安的留學生,在網路上開始串連,後來總共蒐集到二一五名學生連署,希望政府協助解決這個問題。

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