感恩老闆!讚嘆老闆!Airbnb大裁員,為什麼創辦人廣受好評?

2020-06-03 11:02

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2020遭遇疫情打擊,失業率狂飆,知名新創企業Airbnb更一次裁員四分之一,震撼業界(圖:flickr)

2020遭遇疫情打擊,失業率狂飆,知名新創企業Airbnb更一次裁員四分之一,震撼業界(圖:flickr)

你應該知道的是:疫情重創全球經濟,專攻旅遊住宿市場的共享經濟獨角獸Airbnb因此受到巨大影響,日前宣布大幅裁員四分之一。不過公司創辦人、執行長切斯基以溫暖口吻加上到位的關懷措施,化解可能爭議,也為這家矽谷巨頭的形象更加分。

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新冠肺炎重創旅遊業,不少旅館紛紛吹起熄燈號,訂房平台被連帶影響,提供民宿、自宅房間出租服務的網路平台Airbnb逃不過疫情魔掌,預計上半年虧損達10億(美元,以下同)。

盡管Airbnb手上有融資募集的20億,足以支撐營運一段時間,然迄今為止,全球各國出入境封鎖令讓用戶大量取消訂房,Airbnb的公司與出租業主幾乎沒有任何收入;加上3月14日開始,公司配合防疫政策、全面開放免費取消預定服務,又增添不少資金壓力。

市場近乎蒸發、現金流壓力如千斤重擔,五月初,執行長布萊恩.切斯基(Brian Chesky)不得已拍板裁員1,900人,相當於所有員工25%。幅度之大,震驚新創業界。畢竟,Airbnb在全盛時期估值一度達310億,獨霸全球旅遊住宿新創領域、估值遠超過11億的Casper,及130億的DoorDash等「獨角獸」;然而,Airbnb最新估值已跌破260億,原本今年上市(IPO)的計畫,遇上如此慘烈的業績,加上重大裁員,可想而知,掛牌計畫已變得遙遙無期。(延伸閱讀:愛彼迎的新冠危機:現金枯竭,房東怨怒,前路不明

2010年只有2,000人「大膽」嘗試Airbnb這種非典型旅行方式,6年後就成長為6,000萬人。(圖/Flickr)
2010年只有2,000人「大膽」嘗試Airbnb這種非典型旅行方式,6年後就成長為6,000萬人。(圖/Flickr)

做這三件事,切斯基裁員還贏得掌聲

通常,員工遭遇突如其來的裁員,都會相當不滿,尤其是美國民眾普遍欠缺儲蓄,一旦失去工作,連房租都繳不出來,多半只能淪落街頭。然而,這一次Airbnb大幅度裁員不但沒有引起員工反彈,反而贏得外界普遍掌聲。這是為什麼?切斯基那一封公開信是主因。

切斯基到底在信中到底說了什麼,還讓他被封為「最暖執行長」?首先他直接承認,公司正處於嚴峻困境。對即將上市的Airbnb來說,財務穩定的形象格外重要,不少領導人可能因此選擇隱瞞實際災情。但切斯基很坦白地說:「Airbnb 的業務受到嚴重打擊,今年營收預計應不到 2019 年的一半。」實話實說、沒為了日後光環選擇性披露真相,是切斯基贏得好感的第一個要點。

除此之外,切斯基誠懇態度也貫徹整封公開信。他從員工角度出發,向即將離開的人道歉:「我真的很抱歉,請記住,這不是你的問題,這些決定(裁員)和成員的工作表現無關」。他並且提醒留下來的員工,要把握剩下時間,讓即將離開的同事們知道,他們非常感謝離職者過去的付出。

雖然此次裁員逼近2千名,切斯基仍希望盡可能地與每位員工說明、溝通,不想讓職員從一張冷冰冰的裁員名單,得知自己被迫離開公司的消息,因此在用詞上,內容格外小心翼翼;舉例來說,切斯基以「成員」替代「員工」、以「溝通」取代「告知」,避免淪為上對下口吻的冷血告白。

Airbnb營運受到疫情重創,上市遙遙無期,但執行長Brian Chesky的感人公開信,為其贏得不少公關形象(圖片來源:Twitter)
Airbnb營運受到疫情重創,上市遙遙無期,但執行長Brian Chesky的感人公開信,為其贏得不少公關形象(圖片來源:Twitter)

這固然是公關再三潤飾的成果,但對照許多矽谷新創,甚至趁著居家隔離機會,用ZOOM執行「線上裁員」,連面對面的機會都不給,切斯基撰寫這封公開信時,盡可能設身處地的態度,的確有別以往高高在上的老闆,丟下一句「共體時艱」就走人,也難怪他會被冠上「最暖執行長」的封號。

連筆電也可帶走 「超前佈署」資遣費 

如果讓離職員工一走了之,企業喊話再溫暖都沒有用。Airbnb此次裁員,提供比大多企業都完善的補助措施,是第二個帶來好評的關鍵。舉例來說,該公司發放的資遣費除按照美國法律規定、給予14周基本薪資外,只要每多在Airbnb工作一年,就能額外多拿一周資遣費,職員甚至可以帶走目前工作使用的蘋果筆電。

除此之外,Airbnb對老戰友轉職也提供了不少支援,例如:公司建立「人才名冊(Alumni Talent Directory)」,打造一個空間平台給被裁員者,讓他們上傳自己的簡歷與作品,若其他企業想挖角其中人物,可以直接參考這個名冊。公司內部也為了這些離職員工專門成立了安置團隊,並與與職涯人力平台(RiseSmart)合作,提供職涯諮詢,以協助他們盡速找到下一份工作。「超前部屬」、作到這三件事,讓切斯基打破近來美國公司裁員就被罵翻的魔咒。(延伸閱讀:「得肺炎未必死,但一定破產!」 上千萬人付不起健保費,讓美國疫情失控

大學念設計 不同背景讓行事更有人味

不同於大部分矽谷新創執行長來自工程、商學背景,切斯基大學念的是設計,畢業後也確實靠所學維生,這就是他的特別之處,比起一般的「理工科執行長」,藝術設計的背景讓他更能柔軟地同理離職員工的心情,寫出一封超暖公開信。

(圖/取自The Open Book Airbnb)
老闆切斯基用一張氣墊床起家的Airbnb,12年來已經成為撼動全球旅遊住宿的一股巨大力量圖/取自The Open Book Airbnb)

切斯基的特殊之處不僅如此,你可能想,主修工業設計的他,怎麼會跨行創業、變成Airbnb執行長?據他所言,他只是因為被華特.迪士尼自傳上的一句「挑戰不可能是一件非常有趣的事」給啟發,就下定決心要去創業,挑戰不可能的任務。如此看來,他的行動力可真是不同凡響!

除了迪士尼自傳的激勵,他看準每到特殊大型展覽活動期間,會場周邊飯店價格往往水漲船高的商機,他在一次自家附近舉辦設計展時,嘗試出租自家客廳,給想參展卻訂不到飯店的人下榻幾晚。因為不是飯店,切斯基臨時搭了氣墊床給房客使用,吃的是切斯基自己準備的早餐,Airbnb(Air bed and breakfast)一詞誕生,正是如此而來。

當年在展期,切斯基成功招攬到了3位房客,12年後,最初的3名房客成為切斯基創業起點,為他締造一家估值260億美元的全球企業。儘管在疫情之下,Airbnb正遭遇前所未有的挑戰,該公司甚至不一定能存活到2021年,但切斯基以一封公開信,全盤反轉外界對大規模裁員的負面想法。


責任編輯/周岐原

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