後新冠時代還能出國旅遊嗎?經濟學人:國際旅遊業終將復甦,但可能會有微妙不同

2020-06-03 08:20

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德國波羅地海海灘尚未出現人潮。(美聯社)

德國波羅地海海灘尚未出現人潮。(美聯社)

新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)疫情重創許多產業,由於各國紛紛關閉國境期望控制病毒傳播,旅遊業可說是損失慘重。觀光旅遊業產額占全球出口總額的7%,並提供3.3億工作機會,如今國際旅遊幾乎不可能,各國觀光產業也近乎停擺凍結。柬埔寨吳哥窟售票收入與去年相比驟減99.5%,地中海岸的沙灘也空空蕩蕩。眼看夏天旅遊旺季即將到來,不只相關業者員工,消費者也好奇:這個夏天的旅遊業會如何?根據《經濟學人》(The Economist)分析,旅遊業會復甦,但形式可能與疫情爆發前不太一樣。

美國佛羅里達礁島群(Florida Keys)在1日重新對遊客開放。(美聯社)
美國佛羅里達礁島群(Florida Keys)在1日重新對遊客開放。(美聯社)

觀光旅遊業在過去50年間發展迅速,1970年時全球只有不到2億人選擇在國外度假,2019年則有15億人出國旅遊。除了中國人收入快速增加、花更多錢在旅遊,機票愈來愈便宜,利用網路也使得制定行程更輕鬆,例如在線上旅遊平台「Expedia智遊網」可以瀏覽比較百萬間旅宿和當地娛樂。

過去50年來,各國簽證規定逐漸放鬆,也讓跨國旅遊更加容易。平均而言,富裕國家的公民可以免簽入境逾100國。而隨著旅遊業蓬勃發展,不僅小型企業也能從中獲利,旅遊產業也是許多國家重要的收入來源,例如泰國、土耳其和東非的坦尚尼亞(Tanzania)三國的旅遊業收入就佔了出口額的10%以上。

各邦政府逐漸放鬆外出禁令,德國公路出現車潮。(美聯社)
各邦政府逐漸放鬆外出禁令,德國公路出現車潮。(美聯社)

對觀光旅遊業收入的依賴,代表這些國家正努力為夏天的旅遊旺季做準備,確保營收不會太過慘淡。各國逐漸放寬外出限制後,部分景點開始出現國內旅客潮,而由美國陣亡將士紀念日(Memorial Day)湧入海灘的人潮來看,較年輕的消費者願意承擔風險,而飯店業者也著眼降低空房率。不過,謹慎行事和限制都是必要的,否則來自全球各地的遊客集中在一起,很可能會讓快樂的放鬆度假變成散播病毒之旅,例如奧地利的滑雪場和郵輪上爆發的群聚感染。

義大利計畫3日開放邊境。圖為5月24日的米蘭,假日街頭開始出現人潮。(美聯社)
義大利計畫3日開放邊境。圖為5月24日的米蘭,假日街頭開始出現人潮。(美聯社)

為了確保旅客安全,2020至2021年各國可能新增旅遊限制,在國外觀光客踏上國土之前先行過濾。像是美國才剛對巴西頒布旅行禁令,而地中海的賽普勒斯(Cyprus)則計畫在6月9日重新開放大部分歐洲國家的觀光客入境,但英國和俄羅斯旅客被排除在外。旅客的密度也是個問題。雖然線上住宿租賃平台「Airbnb」共同創辦人兼執行長奇斯基(Brian Chesky)表示,郊區的訂房率急遽上升,不過總地看來,今年夏天的遊客人數只會是往年的一小部分。

假使武漢肺炎疫苗能順利上市,那麼目前凍結的旅遊業,在未來仍然會有好發展,即使消費者繼續緊張疫情和病毒,業者也能好好對應。全球最大飯店集團萬豪國際集團(Marriott International Inc.)已經編制清潔消毒部門,重新規劃飯店環境的打掃流程,並添購新的消毒設備;飛機製造商空中巴士(Airbus)則著手開發全感應式的洗手間避免接觸感染,就是為了讓消費者安心,也讓政府有信心開放國際旅遊。

南歐的蒙特內哥羅政府聲稱,若國內零感染,將開放外國觀光客入境。(美聯社)
南歐的蒙特內哥羅政府聲稱,若國內零感染,將開放外國觀光客入境。(美聯社)

不過目前還很難放鬆各國旅遊管制。4月底時有超過150個國家禁止外國旅客入境,而目前各國仍實行入境隔離和追蹤APP。借鑑第一次世界大戰後和西班牙流感爆發之後而衰退的旅遊業,當時許多國家為了控制疫情而關閉國境。1920年召開的國際高峰會,重新制定護照與簽證相關規定,開放國際旅遊。由此看來,後武漢肺炎時期回復國際旅遊似乎指日可待,不過鄰避效應(NIMBY)可能讓遊客無法前往繁華的都會區遊覽。

2020年的夏天,肺炎疫情的陰影尚未消散,但可能是旅遊業的轉機。除了政府應準備更周全的賦稅等措施避免觀光景點過份擁擠,航空業可加速推廣低碳排量的機種,旅行社也應藉機思考後肺炎時期的產業走向。

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