「完全是人類的錯!」最新研究宣告:地球第六次物種大滅絕已成「現在進行式」

2020-06-03 09:00

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全球94%的狐猴均已經瀕危,其中20%行將滅絕。

全球94%的狐猴均已經瀕危,其中20%行將滅絕。

地球45億年來發生過五次大規模物種滅絕,每次都讓我們損失至少70%物種,《美國國家科學院院刊》(PNAS)1日刊出研究指出,第六次大滅絕正再發生,而且完全是人類的錯。人類活動使大規模滅絕提早到來,約173個物種在2001至2014年間滅絕,這比以往物種消亡的速度還要快25倍;近100年內有543種物種消失,以往需要時隔1萬年才會發生這種悲劇。

過去萬年的物種損失 現在只要百年內就造成

過去滅絕事件是由火山噴發或小行星碰撞等環境災難造成的,使70%至95%物種滅亡,最近一次大滅絕是在6600萬年前的白堊紀,當時稱霸陸地的恐龍全數消失。但人類僅憑一己之力就消滅了數百種物種,野生動植物貿易、工業化污染、濫墾濫伐、使用有毒物質等活動,不斷將無辜的地球生物推向滅絕邊緣。PNAS研究表明,近幾十年來物種滅絕速度有所加快,「完全是我們的錯」。

研究學者指出,每一次大滅絕事件之後,地球依然會恢復生機,但是恢復物種數量需要花費數百萬年,即使當時只有2%物種存活下來,現在我們生活的地球也生長出更多繁複、多樣化的生態,「人類演化到這一個生物多樣化的世界,而我們卻正在摧毀它。」

瀕危物種北美狼獾(North American Wolverine)。(Jonathan Othén@wikipedia_CC BY-SA 4.0)
瀕危物種北美狼獾(North American Wolverine)。(Jonathan Othén@wikipedia_CC BY-SA 4.0)

瀕臨滅絕的陸地脊椎動物,例如蘇門答臘犀(Sumatran rhino)、號角鷦鷯(Clarión wren)、加拉帕戈斯象龜(Galapagos giant tortoise)、小丑蛙(harlequin frog),已經喪失了94%的種群,僅剩下不到1000隻。

不到1000只,其中包括蘇門答臘犀牛,克拉里恩ari,西班牙大烏龜和丑角蛙。已有關於77個物種的歷史數據,科學家們發現這些物種已經喪失了94%的種群。

生物多樣性的非自然損失如果繼續下去,地球將喪失既有的廣闊生態系統及其提供給人類的便利之處,包括淡水、昆蟲授粉以及控制害蟲能力。「我們正在侵蝕地球維持人類生命和一般生活的能力,」研究共同作者、墨西哥國立自治大學(National Autonomous University of Mexico)生態學教授岡薩雷斯(Gerardo Ceballos González)表示。

「在上個世紀,我們每年損失的物種數量與以往百年才會犧牲的物種數量相同。」岡薩雷斯提出警告,如果人類無法為物種滅亡踩下煞車,未來僅需20年,就可能會有大約500多種陸生脊椎動物滅絕,這將相當於生態系1萬6000年自然演變的總損失。

近年來非洲生態遭人類嚴重破壞,獅子數量銳減,目前已列入瀕危物種。(AP)
近年來非洲生態遭人類嚴重破壞,獅子數量銳減,目前已列入瀕危物種。(AP)

生態系牽一髮動全身 人類作惡、不可能全身而退

岡薩雷斯表示,瀕臨絕種的生物多半棲息在被人類摧毀的地區內,生態系牽一髮動全身,一旦其中一種生物消亡,其他物種也可能走向滅絕。例如源於非洲的蛙壺菌,因為對其免疫的非洲爪蟾被商人引進歐美而大肆傳開來,使全球其他蛙類感染病菌後大量死亡。

物種大規模消逝也對人類生存帶來危害。《人口炸彈》(The Population Bomb)作者、史丹佛大學(Stanford University)生態學家埃利希(Paul Ehrlich)也是本次新研究的合著者,他指出:「當人類消滅其他生物的種群和物種時,他等同於割斷了自己的左膀右臂,摧毀自己生命維持系統的一部分。」

這些數據突顯全球各國政府採取行動的緊迫性,生物多樣性的非自然損失正在加速,如果繼續下去,地球將喪失廣闊的生態系統及其提供的必需品,包括淡水,授粉以及病蟲害控制。

瀕危動物穿山甲,被許多華人視為美食(AP)
瀕危動物穿山甲,被許多華人視為美食(AP)

研究人員還強調,當前的新冠病毒危機表明,人類對待自然世界的魯莽行徑將嚴重反噬人類自己,野生動物貿易自古以來導致許多物種滅絕,這次新冠肺炎(武漢肺炎)大流行也與中國野生動植物貿易與消費產業有關,「如果中國能妥善實施野生動植物貿易禁令,可能會成為一項避免瀕危動物絕種的重大保護措施。」

聯合國生物多樣性高峰會和第15屆《生物多樣性公約》大會將於下半年舉行,預計屆時締約方將製定新的全球目標,以應對未來幾十年內持續發生的生物多樣性危機。2010年日本舉行的高峰會上,聯合國也設定了直到今年需要達成的目標,但是各國未能實現,導致現在有諸多生物以前所未有的速度消亡,對生態系及人類生存皆造成嚴重後果。

同樣列名瀕危物種名單的象鼻龜。(維基百科公有領域)
同樣列名瀕危物種名單的象鼻龜。(維基百科公有領域)

 

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