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怎樣的人才能錄取麻省理工?MIT面試官公開「申請名校」3大眉角,找大咖寫推薦信根本沒用

2018-10-24 12:25

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美國大學名校眾多,但麻省理工學院(MIT)絕對是名校中的名校!更是許多台灣留美學生的第一志願。能進入MIT就讀的學生往往是萬中選一、出類拔萃的菁英;另外,MIT學生也深受國際企業的青睞,獲取入學資格成了「成功」的代名詞。但是,想要進入名校也不是件容易的事,會考試、會背書遠遠不夠!

MIT在台面試官湯瑪麗,曾親自將全台各地許多優秀的高中生送入MIT,根據她多年的面試經驗,告訴你在課外活動、面試與自傳中,MIT面試官會特別注意的「眉角」。

自傳:「安全牌」非面試官所愛,用心生活成重點

自傳是面試官認識你的第一印象,重要性自然不必多言。因文字傳達訊息有限,要如何在自傳中傳達「自己的故事」,引起面試官興趣便是重點,此時便要做一些策略性的思考。跳脫學生的角色,與面試官換位思考是一個很好的方式,以社團幹部經驗為例,許多面試者都只提到在社團參加了多少活動,但很少提到參與社團動機、與學校溝通的方式、如何與課業形成平衡等細節或趣事,此處便是借題發揮的關鍵。

1. 說到主題,課外經驗是一項厲害的武器。許多人喜歡將出國做志工或到孤兒院幫忙等,偉大、有愛的經驗作為主題,但此種「安全牌」,獨創性不高,面試官也看過太多了;而有些人反其道而行,以中學打工經驗為題,反而獲得面試官好評。

2. 另外在撰寫時,敏感的議題盡量不要碰觸,例如:宗教、政治等,有些人也會將自以為勵志的內容寫入自傳,但卻含有違法的行為(吸毒、酗酒)也應盡量避免。

3. 在自傳中,也時常會有人寫關於家人對自己的影響,但往往論述的方向錯誤,反而讓大學更想錄取家人,而非學生本人。所以在自傳方面記得要多著墨在於「自身」,盡量選擇能夠凸顯自己特質與性格的主題,並佐以實例,才能夠吸引面試官的目光。

(圖/維基百科)
偉大、有愛的經驗「安全牌」,獨創性不高,但名校依然重視服務奉獻的精神。圖為麻省理工的入口(圖/維基百科)

推薦信:有禮走遍天下,也走入名校

一般美國大學會要求2封的推薦信,但會依學校而有不同的規定。推薦信的功用是藉由推薦人的觀察,經由學生的學校表現、課外活動、成績、個性等條件,判斷這名學生會成為怎麼樣的大學生。

然而許多人卻誤會了推薦信的功能,爭相邀請名人、名師寫推薦信,有時甚至是學生自己寫好,僅讓推薦人簽名,使推薦人淪為擔保人般存在。事實上,推薦信重點不再於名人、名師簽名加持,而是真的了解自己並能寫出自己特質的人才有推薦效果。

而最了解自己學校表現的往往都是老師,要請哪位老師寫推薦信則成了重點,以下幾點幫助你選擇最佳人選:

1. 成績差你開的了口嗎?選擇獲得最好成績的科目!

2. 都沒看過你怎麼寫?當然選最了解你的老師囉!

3. 你是哪位老師眼中好學生?選很喜歡你的老師!

4. 不只教過你,連社團活動都一起指導,親上加親!

5. 老師教你好幾次了,不認識你都難!

6. 感覺很重要!請最喜歡你的老師寫,並不一定要請成績最高的科目老師!

大學推薦信可能是影響人生的重大文書,你夠重視,老師絕對是以相同的態度看待,所以在拜託老師前請先做好準備工作,將成績單、自傳、作品集等資料備齊、供推薦人參考,並和推薦人討論你的目標與策略,以便讓推薦人知到從何處下手。還有請切記,沒有人有義務為自己的未來鋪路,每位推薦人都需另撥時間才能執筆,他們當然都有拒絕的權利,若肯幫忙請懷著感恩之心。而在錄取後也切記通知推薦人並致謝,畢竟禮貌才能夠成就不凡的人。

(圖/取自  capa photos@flickr)
真的了解自己並能寫出自己特質的人才有推薦效果,學校老師往往是關鍵所在。(圖/capa photos@flickr)

課外活動:什麼都會不特別,專精才是王道

「萬般皆下品,唯有讀書高」在自古便熱衷考取功名的華人社會中,學科成績彷彿就是父母眼中的一切,任何學科外的活動都被看成是浪費時間。然而,在與西方全方位的教育方式相比,死讀書的學生反而經常被名校拒於門外。

但相對的,參與課外活動也並非要求孩子什麼都要會,許多家長看見某些名人具有小提琴、鋼琴、高爾夫等才藝,也就讀名校,便以為孩子必須把這些技能集滿,才有機會,此舉不但扼殺許多孩子的興趣與天份,也讓家長花費大把冤枉錢。

而以學校角度來看,其審酌課外活動的意涵無非是:「這能為學校帶來什麼貢獻?」舉例來說,這學期學校的首席小提琴手畢業了,那學校就有可能考慮具小提琴專長的學生,但學校也並非一定會遵此標準。

曾有一名稱績優異的學生,也是乒乓球奧運選手,她便一直認為當年就是乒乓球讓她錄取普林斯頓大學的,但在畢業後,她翻閱了當年的報告才赫然發現審查員的評語:「我們需要乒乓球選手嗎?」原來普林斯頓在當時並沒有設乒乓球校隊。

由上述可知,學校需要人才的具體需求,並不能夠準確預測,所以更應該回到參與課外活動的初衷,選擇自己所感興趣的,不要零零總總選了一堆自己不喜歡的,只因為考慮學校需要什麼,專精一項自己的興趣,反而可以顯示自己的熱情與專長,不但替自己加分,還可以從眾人之中脫穎而出。

(圖/取自  Alexander Day@flickr)
位於美國新澤西州普林斯頓的普林斯頓大學為私立研究型大學,現為八所常春藤盟校之一。(圖/ Alexander Day@flickr)

面試:小小的細節,大大的加分

近來,面試對於大學申請的結果影響越來越大,部份原因是有些學生會對於自傳中的豐功偉業灌水與假造,一方面探探學生的虛實,一方面也透過學生的表達能力與臨場反應,看出學生的性格。許多有些學生卻對面試有異常的恐懼,但請切記,面試官是來認識你的,不是來刁難你的,謹慎準備、輕鬆應對,便能獲得佳績。

俗話說「見面三分情」,有些學校雖有提供視訊面試,但若非不得已,請盡量親自前往面試。以MIT為例,該校在台灣設有面試官,若還要求視訊面試,態度上反而顯得有點不重視。

而在面試時最重要的,便是讓面試官留下印象,能夠提出自己的人格特質與不同處,往往是致勝的關鍵。然而許多學生常常會忽略與學科以外的經歷,認為與面試無關,但在積極尋找長才、通才的名校中,在每個申請人都成績優異的情況下,面試官想要聽的,或許正是這些自認不重要的經歷。

關於面試,有幾個重點與務必要注意的事項提供參考:

1. 去美國讀大學還不講英文!面試皆為全英文,切勿讓面試官因語言能力而給予負面評價。

2. 禮貌真的很重要!面試並不是見面才開始,書信禮儀造就良好的第一印象。

3. 請提前探勘面試地點,以免跑錯地方!面試當天父母請離場,「爸寶」、「媽寶」不是名校要的,自主、負責、有擔當的人才是。

4. 即使只面試1小時,也請準備好2小時的話題內容,以免詞窮尷尬。

5. 放榜後請寫封email給面試官,錄取者分享喜悅;落榜者感謝給予機會,未來有機會再成為彼此貴人。

(圖/維基百科)
請切記,面試官是來認識你的,不是來刁難你的!圖為麻省理工校園鳥瞰。(圖/維基百科)

本文經授權取材自《MIT面試官教你進美國名校
責任編輯/陳憶慈

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