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每個月的痛苦循環!在遙遠的非洲,她們買不起衛生棉 只好拿牛糞、羊皮擦拭經血

2019-04-18 08:00

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世界上有數百萬名女性在月經來潮時面臨難以想像的痛苦,她們無法負擔昂貴的衛生棉,生活環境也缺乏乾淨用水跟設備完善的廁所,只能偷偷使用牛糞、動物毛皮、破布、乾樹葉等來吸收經血。聯合國教科文組織指出,在非洲某些地區,女孩在月事來潮後可能就得走上翹課、輟學一路,因為當地的文化認為月經是「不潔的」,她們為了躲避同學譏笑,以及隨之而來的種種不便,只能放棄上學。《衛報》13日指出,這些地區的政府忽略了女性的衛生權益,導致她們每個月都有一段時間形同被社會排除,獨自處理難熬的生理期困境。

月經來潮後,求學之路可能就此劃下句點

根據世界慈善組織「水援助」(WaterAid),全球約有1/3的人無法使用像樣的廁所,1/9的人無法在住家附近找到乾淨用水。聯合國教科文組織( Unesco )報告則發現,在撒哈拉以南非洲地區,每10個女孩中就有一人在月經來潮時不便去學校,更有一部分女孩因此輟學。烏干達(Uganda)的旺培沃.恩塔克中學(Wampewo Ntakke Secondary School)更曾將月經來潮的學生鎖在宿舍裡,因為學校沒有自來水,一些學生無法負擔衛生棉,濕了又乾、乾了又濕的經血會散出異味。

「水援助」呼籲,各國政府應優先提供乾淨用水跟衛生設施給學校、家庭、以及工作場所,並提供可負擔的衛生產品,讓女性能更自在地更換衛生用品。經理戈斯林(Louisa Gosling)認為,對政府單位對衛生產品徵稅、不建造獨立廁所、拒絕宣傳正確健康知識等行為,都會對女性的健康跟生計造成損害,她表示:「女性不應該擔心要去哪裡、如何處理她們的月經。」

她們用布料、山羊皮、牛糞充當生理用品

坦尚尼亞近期廢除了「衛生棉稅」,水援助組織坦尚尼亞主任卡伯樂(Ibrahim Kabole)表示:「雖然政府決定取消對衛生產品課稅,是朝著正確方向邁出一大步,但仍有很多工作要做。」他指出,現今坦尚尼亞有高達一半人口住家附近沒有乾淨用水,超過75%的人沒有像樣的廁所可用,而乾淨用水跟獨立廁所對女性來說都是相當重要的。此外事實上當地大部分女性難以買到衛生棉,所以即使廢除徵稅,她們也幾乎很少使用衛生棉。

「水援助」指出,許多國家的女性選擇使用便宜、可重複利用的布料,來代替一次性、價格昂貴且不便丟棄的衛生棉。以印度為例,若該國1.21億名處於育齡期的女性,每月使用8片衛生棉,每年將製造出120億片衛生棉垃圾。尼泊爾32歲女子桑吉塔(Sangita)告訴衛報(The Guardian):「現成的衛生棉很貴,如果你不妥善處理它們,還會污染環境,像我們這裡並沒有管理垃圾的規劃,如果處理不當,髒掉的衛生棉還可能會污染水源,所以考慮到這些,我決定自己製作衛生布條。」

許多烏干達女孩因為買不起衛生棉,月經來時只能缺課,最後甚至輟學(AP)
許多烏干達女孩因為買不起衛生棉,月經來時只能缺課,最後甚至輟學(AP)

非洲國家的女性經期來潮時面臨不少挑戰,無力負擔衛生棉,又缺乏衛生觀念之下,她們選擇用動物毛皮、破布、甚至是牛糞來充當生理用品,生殖器官受到感染的風險更高。烏干達23歲女子喬伊斯(Lepera Joyce)自14歲初經之後,習慣使用山羊皮來充當衛生棉,並定時清洗、重複使用。喬伊斯告訴《衛報》,自己曾買過衛生棉,認為衛生棉昂貴又不比山羊皮實用,「衛生棉一天要更換三片以上,反觀山羊皮製的裙子可以撐一整天不用換」。但事實上在經血量多的情況下,女性應頻繁更換生理用品,以免滋生細菌。

尚比亞22歲的凌波(Limpo)同樣負擔不起衛生棉費用,她選擇使用牛糞來吸收經血,將牛糞曬乾後撕成一片一片,再拿布包住牛糞。她說:「牛糞在完全浸透之前會吸收大量的血液…牛糞吸完血後,我會私下小心地處理它,通常是在地上挖小洞來埋掉,因為我們的文化不允許男人看到這種事。」

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