女孩「大姨媽」來不敢上學怎麼辦?非洲學校想出好點子:免費提供衛生棉!

2017-08-16 08:00

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烏干達青少女月經期間會遇到許多麻煩甚至羞辱,衛生問題必須優先解決,這是當地生產、可生物降解的「Makapads」衛生棉(AP)

烏干達青少女月經期間會遇到許多麻煩甚至羞辱,衛生問題必須優先解決,這是當地生產、可生物降解的「Makapads」衛生棉(AP)

在東非內陸國家烏干達,許多青少女在月經期間會被鎖在宿舍裡;為了免於遭受這種羞辱,有些女孩子乾脆待在家裡。儘管包含烏干達在內的部分非洲國家政府明令,學校要為女學生提供免費的衛生棉,但實際執行的學校仍寥寥可數。

此外,一些鄉間學校的衛生設備並不完善,女學生也無法負擔昂貴的衛生棉,只能轉而使用樹葉或布匹吸經血。由於月經來潮而遭同學譏笑,以及隨之而來的種種不便,很多女學生會開始缺課,甚至輟學。

《美聯社》報導,鄰近烏干達(Uganda)首都坎帕拉(Kampala)的旺培沃.恩塔克中學(Wampewo Ntakke Secondary School)2013年起免費提供當地製造的衛生棉,因月經而缺席的女學生大幅減少。該校教師歐多伊(Vincent Odoi)表示,在過去的缺席紀錄中,「你會發現,如果一個班裡有六個人缺席,至少四人是女孩子。有些女學生會直接告訴我們,在學校,月經來時得不到任何照顧,所以他們傾向待在家裡。」

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在非洲,經期衛生仍然是個尚待解決的問題,青少女常因經期來潮的困窘與不便輟學。聯合國(UN)數據指出,十分之一的非洲女學生在月經來時不去學校,許多人跟不上課業進度,最後輟學。為改善這個狀況,一些專家呼籲政府為女學生提供免費衛生棉。6月,東非國家肯亞(Kenya)總統肯亞塔(Uhuru Kenyatta)簽署新法,授權政府為全國公立學校提供衛生棉。中非內陸國尚比亞(Zambia)也在2016年公布一項類似的計畫,施行對象則是鄉間的學校。

烏干達獨裁總統穆塞韋尼(Yoweri Museveni)2016年競選時,曾將「免費提供學生衛生棉」列入政見,但成功連任後卻出爾反爾,引發不滿。馬凱雷雷大學(Makerere University)學者尼安琪(Stella Nyanzi)年初在Facebook發文怒斥穆塞韋尼是「混蛋」(a pair of buttocks),批評烏干達第一家庭不知民間疾苦,4月被以「網路騷擾」罪名起訴、關進牢裡。

烏干達學者尼安琪因批評穆塞韋尼而被逮捕。(美聯社)
烏干達學者尼安琪因批評穆塞韋尼而被逮捕。(美聯社)

5月獲釋後,尼安琪發起為烏干達女孩提供衛生棉的活動,使用「#Pads4GirlsUg」主題標籤,至今已募得近1萬美元(約30萬新台幣),她也造訪烏干達各地學校,在喧鬧的歌舞活動中發放衛生棉。

尼安琪批評穆塞韋尼,措辭強烈:「雙腿走路時屁股搖晃、抖動,其他身體部位不會抱怨。腦袋思考時屁股製造大便,沒有人會震驚。屁股放屁時,沒有人會感到驚訝。 搖晃、抖動、拉屎、放屁,這就是屁股蛋做的事。穆塞韋尼只是另一對屁股蛋。我們還讓這些屁股蛋繼續領導我們的國家,烏干達人應該為此震驚。」

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