呼吸不順、擾亂睡眠別輕忽!美國研究:睡眠呼吸中止症可能導致阿茲海默氏症

2017-07-21 07:00

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一覺好眠不僅使人隔天體力充沛、神清氣爽,更可以清除腦內的有害物質,遠離失智。美國最新研究顯示,睡眠被中斷可能讓腦中壞的澱粉蛋白累積,導致阿茲海默氏症,有睡眠呼吸中止症狀的患者應特別注意,並及早診斷治療。

2017年阿茲海默氏症國際大會(Alzheimer's Association International Conference,AAIC)16日至20日在英國倫敦舉行。美國伊利諾州(Illinois)惠頓學院(Wheaton College)學者在會上發表3項最新研究,發現睡眠呼吸中止症與阿茲海默氏症的病理學特徵相關。學者表示,以陽壓呼吸器(CPAP)等醫療器械讓呼吸保持暢通、規律,不僅可改善打鼾等睡眠呼吸中止症症狀,也可降低失智風險或延緩失智。

阿茲海默氏症簡介:乙型類澱粉蛋白斑塊和滔蛋白糾結會影響腦內神經傳遞,被認為是導致阿茲海默氏症的原因,也是惠頓學院學者研究聚焦的物質。

睡眠呼吸中止症患者在睡覺時,上呼吸道(包括鼻咽、口咽及喉部)發生反覆性的塌陷而堵住呼吸道,造成低呼吸(Hypopnea)或無呼吸(Apnea)情形,呼吸變得費力、換氣量減少一半以上,嚴重者會導致窒息。睡眠呼吸中止症最常見的形式是阻塞性睡眠呼吸暫停(Obstructive Sleep Apnea,OSA),根據阿茲海默氏症協會(Alzheimer’s Association)的數據,10名成年男性中約有3名有此症狀,5名女性當中則約有1名有OSA困擾。睡眠呼吸中止症好發於中年,比阿茲海默氏症的臨床症狀早出現,患者會一夜因呼吸不暢而醒來50至60次。

惠頓學院的第一項研究是針對516名認知能力正常的老年人,年紀分布在71至78歲之間。3年研究期間,這群受試者中,有睡眠呼吸問題的人,大腦中的「乙型類澱粉蛋白斑塊」(amyloid-beta plaque)堆積較為明顯。目前,乙型類澱粉蛋白斑塊被認為是造成阿茲海默氏症的罪魁禍首之一,是研究阿茲海默氏症的主要指標物質。儘管近年「Apo-E4基因」也被認為與阿茲海默氏症有密切關聯,但在此項研究中,則未發現Apo-E4基因與乙型類澱粉蛋白斑塊累積速度的相關性。

第二項研究則顯示,有輕度認知功能障礙(mild cognitive impairment,MCI)的老年人,腦內乙型類澱粉蛋白斑塊的增加與睡眠呼吸中止症有關;第三項研究則在認知正常的受試者身上,發現同樣的現象。

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