為什麼「吃素大國」印度,會滿街都是胖子?原來這樣的飲食特色,成了他們的健康殺手

2017-12-12 11:47

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某日某人進入某廠辦徵詢某某事該洽何單位負責人,得一指示為「請去某某區找一有鬍子、有肚子的老兄處理」。某人在到達該區後頓時傻眼,只見放眼望去,在辦公室裡或坐或站的盡是翹著鬍子、腆著肚子的老兄;鬍子與肚子實在不是辨識印度人最有效率的指標。曾幾何時,當在被問到對印度人第一印象時,腦海裡跳出來的形象已從眾多慈善組織勸募海報上投射的「乾瘦、黝黑」的印度小孩,變成這些「有鬍子、有肚子」的印度男子。

印度成年人口中過重的人數約1.8億人,佔印度總人口的五分之一,比法國、西班牙、英國的人口總數加起來還要多。這個比例在過去十年間接近翻倍,從2006年的10.5% 增加至2016年的19.6%。

造成印度人肥胖的原因有很多,其中之一是印度料理的食材與烹飪方式。在印度料理中,蛋白質與菜葉類的組成相當少,大部份都是塊根類與麥麵粉類等澱粉類,烹飪方式更是由大量油脂和香料燉煮而成,實在是非常適合「供養大量人口」。若在Google上搜尋「印度料理」的圖片,會發現基本上印度料理都是同一個土棕色的色調;在尚未習得品味各式印度料理的變化與特色之前,印度菜對外國人來說,基本上就是「顏色都很像、形狀不一樣、嘗起來一個樣」。

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許多印度料理都是土棕色的色調;在尚未習得品味各式印度料理的變化與特色之前,印度菜對外國人來說,基本上就是「顏色都很像、形狀不一樣、嘗起來一個樣」。(圖/pixabay

印度人的飲食習慣還有一個特色:特別晚。與台灣人習慣的早餐早上八點、午餐中午十二點、晚餐晚上六點不同,印度人的三餐幾乎是成等份分布在一天二十四小時內:早上八點吃早餐、下午兩點吃午餐、晚上九點吃晚餐。還記得某位年輕的辦公室印籍同仁對台灣人吃晚餐的時間感到不可思議:「六點吃晚餐的話,睡前時會餓到睡不著吧?」食物份量又猶以家人團聚的晚餐最為豐盛,進食完又幾乎是立刻就寢,也無怪乎印度人會養出圓滾滾的肚子。

另一個面向,是社會對於肥胖的態度。在物資匱乏的年代,只有擁有豐厚家底的人才有機會獲得多餘的營養,因此在印度傳統觀念裡,肥胖與社會經濟地位連起了正相關性 – 有道是,印度人的位階高低可以用肚子大小判斷出來──在一群印度人之中,領頭者很有可能就是肚子最大的那位老兄!有位長年留美的印度朋友分享他因美式審美觀開始注重體態後,回印度參加婚禮時被長輩與親戚關心的故事。「你怎麼變得那麼瘦!」甫回歸正常BMI值的他,其實也不過是肚子小了一圈,「你是不是都沒有吃飽喝足?」親戚們用真誠的眼神、憂慮的表情追著他問,而上了年紀的伯叔輩在他四周挺著身板與掛在其上的一顆圓肚,用著孕婦般驕傲的神情撫肚漫步四方。

在二十世紀末,慢性營養不良一直都是印度最大的人口發展議題之一。諷刺的是,當臃腫與肥胖變成街頭隨處可見的景象時,另一個指標 – 代表營養不足的貧血 – 並沒有隨著過重人口比例的上升而有所下降,快速竄升的肥胖率並沒有使得營養不良情形改善。根據2016年的調查指出,印度有53% 的女性有貧血症狀,這個比例在十年前是55.3%;印度男性的貧血比例則是22.7%,亦與十年前的24.2% 相去不遠,使得現代印度社會同時承受著體重過重與慢性營養不良的問題。

最近幾年,印度街頭冒出了許多健身房,寶萊塢明星也早已以身作則,視壯健苗條為美;但印度人普遍仍缺乏運動,再配上不健康的飲食習慣和種種風土民情,使得印度平均餘命僅68歲,全世界排名125名,遠在中國75歲、美國78歲和台灣80歲之後。每次搭機從印度返台,都會在登機閘門之後看到一整排二、三十輛輪椅在待命,準備接送不良於行的印度人。我猜無法自行走出飛機的印度人比例應該要全世界任何一個國家都還高:就像那條長長的入境走廊一樣,印度人揹著濃厚傳統色彩的飲食文化與生活習慣讓他們在通往健康的道路上還有很長、很長的一段路要走。

作者介紹│吳秉霖

1991年生,在印度工作生活,期許自己凡事要追本溯源、務求真實的台灣人。

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:【印度想想】全國逾半人口吃素 胖子卻滿街跑?)
責任編輯/潘渝霈

 

吳秉霖

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