楊建銘專欄:科技新創的民主化(上)

2016-01-08 06:30

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在新創領域,創客趨勢勢不可擋。(新浪網)

在新創領域,創客趨勢勢不可擋。(新浪網)

最近臉書打開總是滿滿的台灣大選相關貼文,生我養我的祖國民主化進程走了二十餘年,經過幾番波折,終於好像開始慢慢成形,讓人欣慰。

有趣的是,科技新創也在過去十年經歷了不可不謂驚人的民主化歷程,這個浪頭來得快又急,以至於直接參與新世代新創浪潮的人對於九十年代的新創模式感到非常陌生,而來不及轉向的舊世代創業家和風險資本家則持續抱著不解的態度看著這個早已蓋棺論定的民主化結果,這種對比宛如太陽花世代以及舊時代權力者之間的認知差距,也讓我興起了年頭,就來寫寫這個比台灣民主化起來得更兇、更猛、更一無反顧的科技新創民主化。

對於九十年代後半的達康泡沫,今天大家喜歡調侃諸如Pet.com之類的非技術類達康公司,但其實扣除那些瘋狂的「偽」網路新創以外,許多在九十年代取得重大成功的新創都是以技術為本的,包含以博通(Broadcom)為首的半導體類公司(以及所有在九十年代就已經被博通併購的半導體設計新創),思科所併購的無數無線和有線通訊新創,乃至於老科技公司舊瓶新酒炒上一波的,例如從AT&T分割出來的朗訊科技(Lucent Technologies Inc.),以及於1999年透過合併兩家光纖公司而形成的JDS Uniphase,無一不是硬底子技術公司。

在那個年代,這些新創和大公司的檯面上人物,包含優秀的創業家、CEO以及工程師們,無不是名校電機或者電腦科學相關科系畢業,取得碩士是基本,博士頭銜的CEO們大有人在,有不少新創則是直接從學校研究成果切割出來,就像由台裔史丹佛大學教授孟懷縈所共同創立的、徹底革命了無線晶片技術的我的前東家創瑞訊科技(Atheros)。總之不管是硬體或軟體、終端產品或供應鏈的一環,當時成功的新創幾乎都是架在日新月異的摩爾定律上,以超強技術團隊和領先業界的技術來推動新創的成長——如果大家考慮到連雅虎這種看起來「很軟」的新創,共同創辦人楊致遠和大衛・費羅都是史丹佛電機博士班中輟,就可以理解當時新創的本質都是硬底子技術。

甚至遲至泡沫破滅那一兩年,技術都仍然是新創撐過低潮、成功翻身的重要工具,最有名的例子就是PayPal。

PayPal的前身是彼得・提爾創辦於1998年的Confinity和伊隆・莫斯克創辦於1999年的X.com,兩公司於泡沫破滅前合併成為Paypal,并募得一筆足夠的資金讓他們得以度過難關。

但許多人不曉得的是,Paypal在2000年面臨的挑戰不只是破滅的泡沫,還有在他們系統上發生的嚴重詐騙。在2000年中一個詐騙集團透過程序碼設立了數十萬個新的Paypal帳號,他們用這些帳號一層層傳送款項,使用盜用的信用卡號碼購買商品但在系統尚未完全結清前就把餘額匯出,在四個月內總共詐騙得五百七十萬美元。當信用卡用戶向信用卡公司抗議該消費並非自己授權時,信用卡公司就對PayPal進行每筆三十一萬多美元的罰款。在最嚴重的時期,PayPal一個月光罰款就得燒掉將近一千萬美元。

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